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Crucero de lujo desde San Francisco a Hawái en Princess Cruise Lines

En un artículo reciente titulado “Tres razones para reservar su próximo crucero en San Francisco”, escribimos sobre la diversión de pasar parte de unas vacaciones en la famosa ciudad junto a la bahía, y parte de ella navegando a destinos emocionantes como Hawái, Alaska , y el Pacífico Sur. Esta historia trata sobre el crucero que seleccionamos para seguir nuestro propio recorrido por San Francisco.

Seleccionando un crucero

Como solía señalar Mark Twain, puede hacer un poco de frío en San Francisco independientemente de la época del año, por lo que pensamos que un crucero a algún lugar cálido sería el complemento perfecto para unas vacaciones.

Hicimos una búsqueda en Internet y exploramos todos los itinerarios de las líneas de cruceros que salen de San Francisco en nuestras fechas de viaje, y Princess Cruise Lines tenía exactamente lo que queríamos: un viaje de ida y vuelta desde San Francisco a las islas de Hawái. Tomamos la decisión correcta, y esto es lo que puede esperar si decide dar el mismo paso.

El día antes del crucero.

Llegamos a San Francisco el día antes de la salida de nuestro crucero a Hawái. Recorrimos nuestros lugares favoritos de la ciudad, tuvimos una buena cena en Scoma’s en el muelle 47 y nos registramos en nuestro San Francisco Hyatt Regency favorito y siempre a la moda. El hotel está justo enfrente del icónico Ferry Building en el Embarcadero, y muy cerca de la terminal de cruceros en el Muelle 35.

Navegando desde el Golden Gate

Nos instalamos en nuestro camarote de babor, abrimos una botella de burbujeante y, cuando el barco se alejó del muelle, nos dirigimos a nuestro patio para observar el horizonte de San Francisco en un lento desfile. Allí estaba la Plaza Ghirardelli iluminada en todo su esplendor, y el famoso Edificio de la Pirámide Transamerica – destacado entre sus tradicionales “plazas” vecinas.

Pudimos ver el puente Golden Gate acercándose por encima de la proa, y nos despedimos cariñosamente del viejo Fort Point mientras salíamos de la bahía de San Francisco hacia el vasto Pacífico azul. Todo lo que pudimos pensar en ese momento fue: “¡Qué manera tan espectacular de comenzar un crucero!”

Próxima parada: Hilo, en la gran isla de Hawái. Un artículo futuro describirá los puertos de escala hawaianos en Hilo, Nawiliwili, Lahaina, Honolulu y nuestra última parada en Ensenada, México, antes de regresar a San Francisco. ¿Por qué los cruceros que navegan a Hawái desde puertos estadounidenses deben detenerse en un puerto extranjero como Ensenada? Lo explicaremos en el próximo artículo.

Esta historia presenta los muchos placeres de las vacaciones a bordo del Star Princess. Nota: El Grand Princess ahora reemplazó al Star Princess en la ruta hawaiana desde San Francisco. Son naves hermanas, por lo que las diferencias son mínimas.

Dulces suites

El Star Princess tiene varias suites de lujo distribuidas por todo el barco. La Grand Suite tiene 1,314 pies cuadrados de pura indulgencia, con un vestidor, baños grandes y un balcón de gran tamaño. Estas excavaciones elegantes son para los verdaderamente afortunados entre nosotros.

Además de alojamiento de lujo, las suites cuentan con servicios complementarios, como un exclusivo Suite Breakfast en el restaurante de especialidades de Sabatini, donde puede comenzar el día con un “Good Morning Mimosa” de cortesía y seleccionar otras delicias de un extraordinario menú de desayuno. Esperábamos que el servicio fuera impecable, y así fue.

¿Sabía que la ahora famosa bebida de champán y jugo de naranja “Mimosa” fue creada y nombrada por primera vez en el Ritz de París en 1925? Su homónimo es la planta mimosa, que tiene flores amarillas brillantes y espumosas.

También hay cócteles por la tarde y antes de la cena y fiestas privadas donde los pasajeros de la suite pueden mezclarse y mezclarse con los oficiales del barco que pasan por allí.

¿Quieres una cena tranquila para dos? Tener una espléndida comida del servicio de habitaciones servida en la suite de un barco es el colmo de la indulgencia marítima y la privacidad sublime.

A los pasajeros de la suite también se les proporciona prioridad de embarque y desembarque a través de la sala de desembarque Elite/Suite. Mientras visitan los puertos que requieren llevar una lancha a la costa, los ocupantes de las suites reciben boletos de desembarque de licitación prioritarios, un buen toque para ahorrar tiempo.

Hora de cenar

Pronto llegó el momento de nuestra cena inicial a bordo del Star Princess. La primera noche a bordo de un crucero es un asunto informal, así que después de limpiar un poco, nos dirigimos al Portofino Dining Room en la cubierta 6.

El Maître d’hôtel estaba ocupado orquestando el proceso de mostrar a los primeros comensales sus mesas asignadas. ¿Recuerdas cuando todos comían en una sesión “temprana” o “tarde”? En estos días puedes cenar de forma tradicional o decidir comer a la hora que elijas durante el horario de comedor. Hay ventajas en ambas prácticas: es claramente una cuestión de gusto personal.

Eso es entretenimiento

Después de una suntuosa cena, llegó el momento de nuestra noche inaugural de entretenimiento en el Princess Theatre en las cubiertas 6 y 7. El primer espectáculo incluyó a todo el elenco en una revisión de gran espectáculo. El gran teatro de dos pisos estaba repleto, pero cómodo, y todos disfrutaron de la lujosa producción musical.

Dimos un paseo por la cubierta del Lido antes de regresar a nuestro camarote después del espectáculo. Sin estar listos para acostarnos, encendimos la televisión y vimos nuestra primera película de la biblioteca de películas de circuito cerrado. Era un viejo, An Affair to Remember, protagonizada por Cary Grant y Deborah Kerr, una película lacrimógena por excelencia con una trama que comienza en un crucero. ¿Qué podría ser más apropiado para la ambientación?

dias en el mar

Se necesitaron cuatro días para llegar a nuestro primer puerto de escala en Hilo. Viajamos 2003 millas náuticas (2303 millas de carretera) desde San Francisco. El tiempo pasó rápidamente.

Los días en el mar pueden ser tranquilos o emocionantes: tú eliges. Puedes comprar sin parar en la miríada de Ship’s Boutiques. Puede visitar el cibercafé para ponerse al día con los correos electrónicos, escuchar música de cámara en vivo y asistir a animadas subastas de arte. ¿Qué tal hacer ejercicio en el amplio Gimnasio, un Seminario en el Mar, comer pizza, un hot dog o una hamburguesa, o probar suerte en el Casino?

Blanquearse los dientes es otra opción, al igual que disfrutar de diversas indulgencias del spa, dormitar junto a una de las piscinas y conversar mientras disfruta del entretenimiento a su elección en los numerosos bares y salones. También existe la oportunidad de ver películas al aire libre o en el interior, examinar la biblioteca, leer y, por supuesto, comer.

el capitán del barco

En uno de nuestros días en el mar, tuvimos la oportunidad de entrevistar al capitán del barco. En el momento de nuestra navegación, el capitán del Star Princess era Edward Perrin, oriundo de Dorset, Inglaterra. Como suele ser el caso, el Capitán Perrin fue muy amable y estuvo muy dispuesto a compartir historias sobre su barco y sus experiencias en el mar.

Siempre preguntamos a los capitanes de barco qué es lo que más les gusta de su trabajo. El Capitán Perrin reveló que disfrutó más la capacidad de tener un impacto positivo en la vida de las personas, tanto de la tripulación como de los pasajeros. Puso un ejemplo de una pareja de ancianos que salvaron toda su vida para tomar un crucero. Se le acercaron con el problema de que no tenían más dinero para gastar durante el crucero. El Capitán Perrin escribió sumariamente una lista de cosas “gratuitas” que la pareja podría hacer en sus vacaciones en crucero. Estaban eufóricos, y el buen Capitán estaba igualmente satisfecho: le alegró el día y nunca ha olvidado la sensación de poder ayudar.

En lo que respecta a los servicios de pasajeros, un miembro importante de la tripulación es el Gerente General del Hotel. En Star Princess, esa fue Terri Lynn Cybuliak, y contribuyó en gran medida a nuestra divertida discusión.

Como hemos mencionado en artículos de cruceros anteriores, los capitanes de los barcos son contratados para ser capitanes por meses, no por años, y por lo tanto se transfieren de un barco a otro con bastante frecuencia. Esté atento: es muy posible que encuentre al Capitán Perrin al mando de su próximo crucero Princess.

Atención en el puente

Después de nuestra reunión, el Capitán Perrin nos invitó a unirnos a él en el puente. El puente del barco siempre está atendido las 24 horas del día por dos oficiales que trabajan en turnos de cuatro horas en un sistema de tres guardias. Es interesante presenciar la gran variedad de sistemas sofisticados que hacen funcionar estas mega naves en una atmósfera controlada y tranquila. Nos sigue fascinando el hecho de que el timón tradicional de un barco haya sido reemplazado por un pequeño joystick en el panel de un escritorio.

Comer en los restaurantes de especialidades

Toda la comida a bordo del Star Princess, y la mayoría de los otros cruceros, es bastante deliciosa. Es sorprendente que los chefs marinos puedan preparar miles de comidas variadas diariamente y hacerlo con tanta delicadeza.

La gente siempre pregunta: “Si todas las comidas para sentarse están incluidas en el precio del crucero, ¿por qué alguien pagaría más para comer en un comedor de especialidades?” La respuesta es bastante simple: intimidad, y algo extra especial para una ocasión importante.

Cada restaurante de especialidades tiene su propia cocina, por lo que solo hay un toque más de atención a los detalles en la preparación y presentación de la comida. Los camareros tienen menos mesas que atender, y la experiencia general es la de comer en un restaurante verdaderamente fino. El cargo adicional nunca es extravagante y la experiencia vale la pena.

Evite decepciones, reserve sus restaurantes de especialidades con anticipación.

Nuestras recomendaciones

A lo largo de los años, hemos disfrutado de muchos cruceros, y Princess Cruises es una de nuestras líneas favoritas. Brinda a quienes viajan por primera vez una agradable introducción a las vacaciones en un crucero, y ofrece a los pasajeros experimentados una buena selección de alojamientos y comodidades. Independientemente de lo que dicte su billetera, un Princess Cruise le proporcionará un buen valor por sus dólares de vacaciones.

Si vas

El Aeropuerto Internacional de San Francisco está a unas 20 millas y cuesta $65 en taxi hasta la terminal de cruceros o el Hyatt Regency. Su agente de viajes o Princess Cruises también pueden organizar los traslados desde y hacia el aeropuerto, pero si hay dos pasajeros involucrados, le recomendamos tomar un taxi, es mucho menos complicado.

una nota final

La terminal de cruceros de San Francisco se encuentra actualmente en el Muelle 35. Eso cambiará cuando la sede de la America’s Cup retire las apuestas del Muelle 27 en algún momento alrededor de septiembre de 2013, después de que EE. UU. (con suerte) gane la Copa.

Después de un rápido lavado de cara y la adición de un nuevo parque en el lugar, la terminal de cruceros en el muelle 27, que ha sido muy mejorada, podrá recibir barcos más grandes y contará con amplias vistas de la ciudad, que incluyen Telegraph Hill y Coit Tower, el Ferry Building , y el Puente de la Bahía.

¡Viajes felices!

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