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Navegando por Alaska – Barco grande VS Barco pequeño

Después de elegir su itinerario, elegir el barco correcto es el factor número uno para asegurarse de que obtendrá las vacaciones que está buscando. Los cruceros en Alaska van desde pequeñas embarcaciones de tipo aventura hasta megabuques tipo resort, y la experiencia del crucero varía ampliamente según el tipo de barco que seleccione. Hay cruceros casuales y cruceros de lujo; cruceros educativos en los que asiste a conferencias y cruceros en los que asiste a reseñas musicales; cruceros orientados a la aventura donde el senderismo, el kayak y la exploración de áreas remotas son las actividades principales; y cruceros tipo resort donde la terapia acuática y los baños de lodo están a la orden del día.

Deberá decidir qué experiencia general de crucero desea. El itinerario y el tipo de crucero son incluso más importantes que el precio. Después de todo, ¿qué clase de ganga es un crucero de fiesta si lo que busca es un momento de tranquilidad? Tus vacaciones de fantasía pueden ser la pesadilla de otra persona y viceversa.

A diferencia del Caribe, que generalmente atrae a personas que buscan relajarse bajo el sol, personas que quieren pasar todo el tiempo buceando y haciendo esnórquel, y personas que quieren divertirse hasta que las vacas vuelven a casa, los visitantes de Alaska generalmente tienen un objetivo diferente: Quieren experimentar los glaciares, los bosques, la vida silvestre y otras maravillas naturales de Alaska. Todas las líneas de cruceros reconocen esto, por lo que casi cualquier opción que elijas te dará la oportunidad de ver lo que has venido a buscar. La pregunta principal, entonces, es cómo quieres ver esas vistas. ¿Quieres estar en la línea de flotación, viéndolos desde la cubierta de un barco de aventura, o quieres verlos desde un cálido salón o, mejor aún, desde tu propia terraza privada?

Los grandes barcos que operan en Alaska varían en tamaño y alcance, e incluyen todo, desde un crucero clásico hasta megabarcos realmente grandes y realmente nuevos. Todos ofrecen una experiencia de navegación cómoda, con ejércitos virtuales de empleados de servicio que supervisan su bienestar y los estabilizadores del barco aseguran una navegación tranquila.

El tamaño de estos barcos puede mantener a distancia a la vida silvestre de Alaska (probablemente necesite binoculares para ver las ballenas), pero ofrecen mucho espacio en la cubierta y cómodos sillones para sentarse mientras disfruta de las hermosas vistas de las montañas y los glaciares y beba una taza de café o cacao. Debido a sus calados más profundos, los barcos grandes no pueden acercarse tanto a las vistas como los barcos más pequeños, y no pueden visitar los fiordos, las ensenadas y los estrechos más vírgenes. Sin embargo, los motores más potentes de estos barcos les permiten visitar más puertos durante cada viaje, generalmente puertos populares donde su barco puede ser uno de varios, y donde comprar recuerdos es una atracción principal. Algunos de los barcos menos masivos de esta categoría también pueden visitar puertos alternativos, lejos de las típicas aglomeraciones de turistas.

Independientemente del tamaño del puerto, las líneas de cruceros de grandes barcos ponen mucho énfasis en las excursiones en tierra, que le permiten explorar más de cerca los diferentes aspectos de Alaska: la naturaleza, la cultura nativa, etc. Es imprescindible dispersar a los pasajeros a diferentes lugares en estos viajes en tierra. Cuando 2000 pasajeros desembarcan en un pequeño pueblo de Alaska, gran parte del ambiente se va por la ventana; en días particularmente ocupados, cuando varios barcos están en el puerto, en realidad puede haber más pasajeros de cruceros en tierra que locales. Debido a la cantidad de personas involucradas, el desembarque puede ser un proceso largo.

Con capacidad para más de 2000 pasajeros, los megabarcos se ven y se sienten como centros turísticos flotantes. Grandes en ostentación, ofrecen un montón de actividades, atraen a muchas familias (y, especialmente en Alaska, a muchas personas mayores), ofrecen muchas salas públicas (incluidos casinos de lujo y gimnasios totalmente equipados), y brindan una amplia variedad de opciones de comida y entretenimiento, y aunque por lo general cuentan con una o dos noches formales por viaje, el ambiente es generalmente informal. Los barcos de Alaska de las flotas Carnival, Celebrity, Princess y Royal Caribbean encajan en esta categoría, al igual que la mayoría de los barcos de Alaska en las flotas Holland America y Norwegian.

Así como los grandes cruceros son principalmente para personas que desean todas las comodidades del resort, los barcos pequeños o alternativos son más adecuados para las personas que prefieren una experiencia de crucero informal y sin multitudes que brinda a los pasajeros la oportunidad de conocer de cerca el entorno natural de Alaska y fauna silvestre.

Gracias a su tamaño más pequeño, estos barcos, que transportan menos de 150 pasajeros, pueden ir a lugares que los barcos más grandes no pueden, como fiordos estrechos, islas deshabitadas y puertos más pequeños que atienden principalmente a pequeñas embarcaciones pesqueras. Debido a su calado poco profundo (la cantidad de barco por debajo de la línea de flotación), pueden olfatear hasta acantilados escarpados, colonias de aves, icebergs que se balancean y cascadas que literalmente puedes alcanzar y tocar. Además, los animales marinos no se sienten tan intimidados por estos barcos, por lo que es posible que tenga un encuentro bastante cercano con una ballena jorobada u observe a otros mamíferos marinos flotando en la estela del barco. Las cubiertas de estos barcos también están más cerca de la línea de flotación, lo que brinda a los pasajeros una vista más íntima que desde las cubiertas altas de los grandes cruceros. Algunos de estos barcos se detienen en los puertos a diario como los barcos más grandes, y algunos evitan los puertos casi por completo, explorando áreas naturales en su lugar. También tienen la flexibilidad de cambiar sus itinerarios a medida que surja la oportunidad, por ejemplo, para ir a donde se han avistado ballenas y quedarse un rato una vez que se ha realizado el avistamiento.

La experiencia de un barco alternativo viene con una sensación de aventura, aunque por lo general es una aventura de un tipo suave en lugar de resistente, y ofrece una experiencia de crucero generalmente informal: no hay noches de disfraces, la comida puede prepararse de manera bastante simple, y porque hay tan pocas áreas públicas para elegir, generalmente solo uno o dos salones pequeños, la camaradería tiende a desarrollarse más rápidamente entre los pasajeros de estos barcos que a bordo de barcos más grandes, que pueden ser tan anónimos como una gran ciudad. Los camarotes de estos barcos no suelen ofrecer televisores ni teléfonos y tienden a ser muy pequeños y, en algunos casos, francamente espartanos. Las comidas generalmente se sirven en un solo asiento abierto (lo que significa que los asientos no están asignados) y los códigos de vestimenta generalmente no existen.

Ninguno de estos barcos ofrece instalaciones de ejercicio o spa como las que encontrará en los barcos grandes (su mejor apuesta para hacer ejercicio suele ser una caminata rápida por la cubierta después de la cena), pero puede compensar ofreciendo oportunidades más activas fuera del barco, como caminatas, pesca, pesca de cangrejos o kayak (en tres de los barcos de Glacier Bay Tours and Cruises, las plataformas de lanzamiento de popa le permiten navegar en kayak directamente desde el barco). También es más probable que los barcos alternativos presenten conferencias de expertos sobre temas específicos de Alaska, como biología marina, historia, cultura nativa y otras actividades intelectuales.

No hay estabilizadores en la mayoría de estos barcos más pequeños, y el viaje puede ser accidentado en aguas abiertas, lo que no es un gran problema en los itinerarios del Pasaje Interior, ya que la mayor parte del área de navegación está protegida de las olas del mar. También son difíciles para los viajeros con discapacidades, ya que solo tres (Cruise West’s Spirit of ’98 y Spirit of Oceanus y Clipper’s Clipper Odyssey) tienen ascensores. Y las líneas de barcos alternativos no ofrecen actividades o instalaciones específicas para niños, aunque encontrarás algunas familias en algunos de estos barcos.

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