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Una breve historia de la aviación – 1908 en adelante

Esta es la segunda parte de una revisión de dos partes de la aviación desde sus inicios hasta la actualidad. Es una mirada subjetiva a algunos de los aspectos más destacados del desarrollo de la aviación a lo largo de los siglos.

Glenn Hammond Curtiss, que era muy conocido en el campo de la aviación en 1908, ganó el primer premio estadounidense, el Scientific American Trophy, por un vuelo en avión cuando voló el ‘June Bug’ 5090 pies (1552 m) en 1 minuto 42,5 segundos el 4 de julio. , 1908. Curtiss también ganó el primer evento internacional de velocidad, a aproximadamente 47 mph (75,6 km/h), el 28 de agosto de 1910. También se convirtió en el primer estadounidense en desarrollar y volar un hidroavión, el primer vuelo exitoso en hidroavión. hecho por Henri Fabre de Francia el 28 de marzo de 1910.

Antes de la Primera Guerra Mundial, el diseño de aviones mejoró mucho. Los biplanos de empuje (aviones de dos alas con el motor y la hélice detrás del ala) fueron reemplazados por biplanos tractores (aviones de dos alas con el motor y la hélice delante del ala). Los diseños de monoplanos eran raros y cuando comenzó la Primera Guerra Mundial, se desarrollaron enormes bombarderos biplanos con dos a cuatro motores. También se puso en marcha el correo aéreo, aunque sólo duró una semana. El primer correo aéreo aprobado oficialmente por el Departamento de Correos de EE. UU. comenzó el 23 de septiembre de 1911 y el piloto (Earle Ovington) cargó el correo en sus piernas y arrojó la bolsa por la borda cuando llegó a su destino. También en 1911, Calbraith P. Rodgers completó el primer vuelo transcontinental a través de los EE. UU. Su vuelo de Nueva York a California tomó 3 días, 10 horas y 14 minutos y fue en un avión Wright.

Durante la Primera Guerra Mundial, la aviación dio grandes saltos en los campos del diseño y la fabricación de aeronaves. Igualmente importante fue la experiencia adquirida por los pilotos que volaban las primeras naves de combate a través de las maniobras aéreas requeridas en las peleas de perros. Von Richthofen, Rickenbacker y muchos otros tuvieron tanto éxito porque habían aprendido a dominar su avión.

Entre 1919 y 1926 tuvo lugar un progreso sorprendente en la superación de récords para la aviación. El capitán EF White realizó un vuelo sin escalas desde Chicago a Nueva York (727 mi – 1170 km) en 1919 y el teniente Oakley Kelly y el teniente John A. Macready realizaron el primer vuelo transcontinental sin escalas. vuelo del 2 al 3 de mayo de 1923. Este vuelo se realizó desde Roosevelt Field, Long Island hasta Rockwell Field, San Diego; y el primer vuelo alrededor del mundo se realizó del 6 de abril al 28 de septiembre de 1924. También en 1919, John William Alcock y Arthur Whitten Brown realizaron el primer vuelo transatlántico sin escalas del 14 al 15 de junio. Tomó poco más de 16 horas para completar y ganaron el premio “London Daily Mail” de $50,000.

La entrega de correo también dio un giro importante durante estos años. En 1925, el Congreso aprobó la ley Kelly Air Mail que autorizó al Departamento de Correos a contratar operadores de transporte aéreo. Esto hizo posible transportar el correo estadounidense por aire; después de esto, se crearon 14 compañías de correo aéreo nacional en 1926.

El 20 de mayo de 1927, Charles A. Lindbergh despegó en The Spirit of St. Louis desde Roosevelt Field, cerca de la ciudad de Nueva York, y aterrizó en París 33 horas y media después.

El mayor operador de todas las aerolíneas internacionales en funcionamiento antes de la Segunda Guerra Mundial fue Pan American Airways. Pan American sirvió a 46 países y colonias que unen todos los continentes y casi todos los océanos. Sus enormes hidroaviones eran conocidos mundialmente como los Flying Clippers.

Pan American World Airways comenzó su andadura en 1927 con algunos aviones monomotor y una ruta única desde Cayo Hueso, Florida, hasta La Habana. De este comienzo surgió la aerolínea que literalmente abriría el mundo a la Aviación. Pan Am lanzó más desarrollo de aviones nuevos que cualquier otra aerolínea en la historia. Fue pionera en rutas a través de los océanos y continentes del mundo, eventualmente operando vuelos diarios que dan la vuelta al mundo.

Durante la Segunda Guerra Mundial, los aviones se convirtieron en un factor decisivo en la guerra y, en general, la aviación dio pasos de gigante. La producción de aviones pequeños aumentó significativamente. Antes de la Segunda Guerra Mundial, solo unas 193.000 personas estaban empleadas en la industria de la aviación y durante 1941 el número aumentó a 450.000; además, alrededor de 3.375.000 pasajeros fueron transportados por 18 aerolíneas estadounidenses en este momento, alrededor de 1 millón más que en 1940. El correo aéreo y la carga expresa también aumentarían en alrededor de un 30 por ciento. Pero al final de la Segunda Guerra Mundial, tomaría forma una nueva frontera de vuelo, aviones propulsados ​​por reactores y cohetes.

Después de la Segunda Guerra Mundial y en 1947 se había desarrollado toda la tecnología básica necesaria para la aviación; propulsión a chorro, aerodinámica, radar, etc. Los pedidos de aviones civiles aumentaron drásticamente de 6.844 en 1941 a 40.000 a finales de 1945. Uno de los contratistas militares menores fue Boeing Company, que más tarde se convirtió en el mayor fabricante de aviones del mundo. Con todas las nuevas tecnologías desarrolladas en ese momento, los aviones comerciales eran más grandes, más rápidos y tenían cabinas presurizadas. Nuevos diseños aerodinámicos, metales y plantas de energía darían como resultado aviones turborreactores de alta velocidad. Estos aviones luego podrían volar de forma supersónica y realizar vuelos transoceánicos con regularidad.

Uno de los vuelos récord más famosos en aviación en esta época fue el Voyager, desarrollado por Burt Rutan. El vuelo, manteniendo una velocidad promedio de 115,8 mph (186,3 km/h), duró 9 días, 3 minutos, 44 segundos y cubrió 25 012 millas (40 254 km) y se completó en diciembre de 1986.

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