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Historia de los viajes y el turismo

2000 años antes de Cristo, en India y Mesopotamia

Los viajes comerciales fueron una característica importante desde el comienzo de la civilización. El puerto de Lothal fue un importante centro de comercio entre la civilización del valle del Indo y la civilización sumeria.

600 aC y después

La forma más antigua de turismo de ocio se remonta a los imperios babilónico y egipcio. Un museo de antigüedades históricas estaba abierto al público en Babilonia. Los egipcios celebraban muchos festivales religiosos que atraían a los devotos y mucha gente que acudía en masa a las ciudades para ver obras de arte y edificios famosos.

En la India, como en otros lugares, los reyes viajaban para construir un imperio. Los brahmanes y la gente común viajaban con fines religiosos. Miles de brahmanes y gente común se agolparon en Sarnath y Sravasti para ser recibidos por la sonrisa inescrutable del Iluminado, el Buda.

500 aC, la civilización griega

Los turistas griegos viajaban a sitios de dioses curativos. Los griegos también disfrutaban de sus festivales religiosos que se convirtieron cada vez más en una búsqueda de placer y, en particular, deporte. Atenas se había convertido en un sitio importante para los viajeros que visitaban los principales lugares de interés como el Partenón. Se establecieron posadas en las grandes ciudades y puertos marítimos para satisfacer las necesidades de los viajeros. Las cortesanas eran el principal entretenimiento ofrecido.

 

Esta era también vio el nacimiento de la escritura de viajes. Heródoto fue el primer escritor de viajes del mundo. Las guías turísticas también hicieron su aparición en el siglo IV cubriendo destinos como Atenas, Esparta y Troya. También se conocen en este período anuncios en forma de letreros que dirigen a las personas a las posadas.

El imperio Romano

Sin fronteras extranjeras entre Inglaterra y Siria, y con mares a salvo de la piratería debido a las patrullas romanas, habían llegado las condiciones que favorecían los viajes. Las carreteras de primera clase junto con las posadas (precursores de los moteles modernos) promovieron el crecimiento de los viajes. Los romanos viajaron a Sicilia, Grecia, Rodas, Troya y Egipto. A partir del año 300 dC, los viajes a Tierra Santa también se hicieron muy populares. Los romanos introdujeron sus guías turísticas (itineraria), enumerando hoteles con símbolos para identificar la calidad.

Las segundas residencias fueron construidas por los ricos cerca de Roma, ocupadas principalmente durante la temporada social de primavera. Los balnearios más de moda se encontraban alrededor de la Bahía de Nápoles. Nápoles atrajo a los jubilados ya los intelectuales, Cumae atrajo a los elegantes mientras que Baiae atrajo a los turistas del mercado, y se destacó por su alboroto, borracheras y cantos nocturnos.

Los viajes y el turismo nunca alcanzaron un estatus similar hasta los tiempos modernos.

En la Edad Media

Viajar se volvió difícil y peligroso cuando la gente viajaba por negocios o por un sentido de obligación y deber.

Los aventureros buscaban fama y fortuna a través de los viajes. Los europeos intentaron descubrir una ruta marítima a la India con fines comerciales y de esta manera descubrieron América y exploraron partes de África. Los jugadores ambulantes y los juglares se ganaban la vida actuando mientras viajaban. Misioneros, santos, etc. viajaban para difundir la sagrada palabra.

Los mogoles introdujeron los viajes de ocio en la India. Los reyes mogoles construyeron lujosos palacios y encantadores jardines en lugares de belleza natural y paisajística (por ejemplo, Jehangir viajó a Cachemira atraído por su belleza.

Los viajes para la construcción del imperio y la peregrinación eran una característica habitual.

El Gran Tour

Desde principios del siglo XVII, se desarrolló una nueva forma de turismo como resultado directo del Renacimiento. Bajo el reinado de Isabel 1, se animó a los jóvenes que buscaban puestos en la corte a viajar al continente para terminar su educación. Más tarde, se hizo costumbre que la educación de los caballeros se completara con un ‘Grand Tour’ acompañado por un tutor y con una duración de tres o más años. Aunque aparentemente educativos, los hombres que buscaban placer viajaban para disfrutar de la vida y la cultura de París, Venecia o Florencia. A fines del siglo XVIII, la costumbre se había institucionalizado en la nobleza. Gradualmente, los viajes de placer desplazaron a los viajes educativos. El advenimiento de las guerras napoleónicas inhibió los viajes durante unos 30 años y provocó el declive de la costumbre del Grand Tour.

El desarrollo de los balnearios

Los balnearios crecieron en popularidad en el siglo XVII en Gran Bretaña y un poco más tarde en el continente europeo a medida que aumentaba la conciencia sobre las cualidades terapéuticas del agua mineral. Tomando la cura en el balneario adquirió rápidamente la naturaleza de un símbolo de estatus. Los resorts cambiaron de carácter a medida que el placer se convirtió en la motivación de las visitas. Se convirtieron en un importante centro de vida social para la alta sociedad.

En el siglo XIX fueron sustituidas paulatinamente por el balneario.

Los balnearios de sol, arena y mar

El agua de mar se asoció con beneficios para la salud. Por lo tanto, los primeros visitantes lo bebieron y no se bañaron en él. A principios del siglo XVIII, surgieron pequeños centros turísticos de pesca en Inglaterra para los visitantes que bebían y se sumergían en el agua del mar. Con la sobrepoblación de los balnearios del interior, los nuevos balnearios junto al mar crecieron en popularidad. La introducción de los servicios de barcos de vapor en el siglo XIX introdujo más resorts en el circuito. El balneario se fue convirtiendo poco a poco en un punto de encuentro social

El papel de la revolución industrial en la promoción de los viajes en Occidente

La rápida urbanización debida a la industrialización provocó una inmigración masiva en las ciudades. Estas personas se sintieron atraídas a viajar para escapar de su entorno a lugares de belleza natural, a menudo al campo del que habían venido después de un cambio de rutina de trabajos física y psicológicamente estresantes a un ritmo pausado en el campo.

Aspectos destacados de los viajes en el siglo XIX.

· El advenimiento del ferrocarril catalizó inicialmente los viajes de negocios y luego los viajes de placer. Gradualmente, se alquilaron trenes especiales para llevar solo viajes de placer a sus destinos.

· Paquetes turísticos organizados por empresarios como Thomas Cook.

· Los países europeos realizaban muchos viajes de negocios a menudo a sus colonias para comprar materia prima y vender productos terminados.

· La invención de la fotografía actuó como una herramienta para mejorar el estatus y promovió los viajes al extranjero.

· La formación de las primeras cadenas hoteleras; iniciado por las compañías ferroviarias que establecieron grandes hoteles terminales ferroviarios.

· Los balnearios comenzaron a desarrollar diferentes imágenes en cuanto a los excursionistas, la élite, para los juegos de azar.

· Otro tipo de destinos: estaciones de esquí, estaciones de montaña, lugares de montañismo, etc.

· El desarrollo tecnológico en los barcos de vapor impulsó los viajes entre América del Norte y Europa.

· El Canal de Suez abrió rutas marítimas directas a la India y el Lejano Oriente.

· El culto a la guía siguió al desarrollo de la fotografía.

 

 

Turismo en el siglo XX

 

La Primera Guerra Mundial brindó una experiencia de primera mano de los países y despertó por primera vez un sentido de curiosidad sobre los viajes internacionales entre los sectores menos favorecidos. La gran escala de la migración a los EE. UU. significó muchos viajes a través del Atlántico. El automovilismo privado comenzó a fomentar los viajes nacionales en Europa y el oeste. El balneario se convirtió en destino anual de vacaciones familiares en Gran Bretaña y aumentó su popularidad en otros países del oeste. Los hoteles proliferaron en estos destinos.

El nacimiento de los viajes aéreos y después

Las guerras aumentaron el interés por los viajes internacionales. Este interés tomó la forma de turismo de masas por parte de la industria de la aviación. El excedente de aviones y el crecimiento de las aerolíneas privadas ayudaron a la expansión de los viajes aéreos. El avión se había vuelto cómodo, más rápido y cada vez más barato para los viajes al extranjero. Con la introducción del jet Boeing 707 en 1958, había llegado la era de los viajes aéreos para las masas. El inicio de los vuelos chárter impulsó el mercado de los paquetes turísticos y propició el establecimiento del turismo de masas organizado. El Boeing 747, una embarcación de 400 asientos, redujo drásticamente el costo del viaje. Los balnearios del Mediterráneo, el norte de África y el Caribe fueron los puntos calientes iniciales del turismo de masas.

Un crecimiento correspondiente en la industria hotelera condujo al establecimiento de cadenas mundiales. El turismo también comenzó a diversificarse a medida que la gente comenzó a acudir en masa a destinos alternativos en los años 70. Nepal e India recibieron una multitud de turistas atraídos por el movimiento Hare Krishna y la meditación trascendental. El inicio de los viajes individuales en un volumen importante solo se dio en la década de los 80. Los viajes aéreos también dieron lugar a un crecimiento continuo de los viajes de negocios, especialmente con la aparición de las multinacionales.

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