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¡Un crucero más proxeneta! – Cómo aprendí a amar las filas largas, abrir mi billetera y comenzar con el programa

La puesta en marcha – Aunque somos veteranos de muchos cruceros, nunca habíamos tenido la experiencia “Drive Port”. Simplemente arrojar todo menos el perro en el SUV, evitando las molestias y los inconvenientes de los aeropuertos, las aerolíneas y los traslados, parecía una buena idea. Desde Memphis, la elección lógica era el Triumph de Carnival que navegaba hacia el Caribe oriental desde Nueva Orleans. (7 días-24 al 31 de julio)

Embarque – Los documentos que imprimimos en línea indicaban que el embarque era de 12:30 p. m. a 2:30 p. m. y el barco zarparía a las 4:00 p. m. Entonces, nos pusimos en fila para descargar y estacionar en el muelle a las 12:20 p.m. Una vez estacionados y fuera del SUV, hicimos fila durante unos 45 minutos, al aire libre, en medio del calor y la humedad de 95 grados del verano de Nueva Orleans. (¿Qué genio logístico arregló esa pequeña tortura?) Desde el estacionamiento hasta el abordaje del barco tomó un total de 80 minutos, durante los cuales las largas filas con muchas curvas fueron la norma.

Nos dijeron en el punto de estacionamiento/descarga que, sí, podíamos cargar nuestras propias maletas a bordo si así lo deseamos. Pero, justo antes de entrar en el bendito edificio de la terminal con aire acondicionado, el coronel Klink nos seleccionó de la manada y nos dijo que tres de nuestras maletas eran demasiado grandes y debían ser registradas. Señaló un pequeño letrero de advertencia del tipo de las líneas aéreas que decía “el equipaje de mano debe caber aquí o apuñalaremos a tu madre” con un receptáculo de prueba de tamaño, cuyo volumen era lo suficientemente grande como para contener un fiambrera de tamaño mediano. Estoy pensando: “¿Ahora tienen compartimentos superiores en los cruceros? Entonces, ¿por qué no se colocó ese letrero en el punto de descarga?”

Alojamientos – Una vez a bordo, nos dirigieron a nuestras cabañas con vista al mar en la cubierta uno. Los camarotes eran muy espaciosos y bastante cómodos, más grandes que en la mayoría de los barcos, algo por lo que se destaca Carnival. Nuestra decisión de no derrochar en cabañas con balcón estaba justificada. El ambiente general del barco parecía espacioso.

Nuestro encargado de la habitación era Jorge de Perú, un hombre muy amable que parecía ansioso por complacer, al igual que la mayoría del personal.

En nuestras cabañas esperaban obsequios de bon voyage del gerente del hotel y nuestro gerente de desarrollo comercial local, canastas de frutas, vino, etc. Fueron muy apreciados y consumidos rápidamente.

Partida – Al notar a las 5:00 p. m. que la pasarela había sido retraída pero aún no habíamos navegado, un anuncio del capitán explicó que debido al clima, la depresión tropical Bonnie, y el intenso tráfico en la desembocadura del río, la navegación se retrasaría hasta las 3:00 a. m. del domingo por la mañana. Pero nos aseguraron que el barco aún llegaría a los puertos a tiempo. Y lo hizo.

Comedor – Aunque oficialmente habíamos pedido una mesa grande para ocho o más, nos sentamos en una mesa para cuatro. El stand era cómodo y acogedor, pero aún así fue una decepción para nosotros: navegamos para conocer gente. El maitre se disculpó y dijo que intentaría remediar la situación, pero no lo hizo. Es comprensible que la mayoría de la gente quiera mesas reservadas solo para su grupo de familiares y amigos, especialmente durante los meses de verano cuando viaja con niños. ¿Mi teoría? Probablemente originalmente nos habían reservado para una mesa grande… luego me vieron tropezar y tropezar mientras subía por la pasarela luciendo un vestido verde lima. ¡Los vampiros apestan! camiseta sin mangas con “Muérdeme” tatuado sobre mi yugular. Estoy seguro de que decidieron en ese momento que era mejor aislarnos de los otros comensales.

La comida varió de promedio a muy, muy buena. La mayor mejora en el servicio de comida de Carnival está en la presentación. Las ofertas del comedor principal eran elegantes y de apariencia gourmet. Sin embargo, en el gusto real, la mayoría de los platos tenían media estrella por debajo de merecer ese apodo. Algunas excepciones: la sopa fría de aguacate, la ensalada de bistec de Mongolia, las chuletas de cordero de Nueva Zelanda y el soufflé de chocolate estaban para morirse.

Los platos de pescado, aunque bien condimentados y elegantemente presentados, se servían siempre secos y recocidos. Pensando que podría deberse a que solo había suministros congelados disponibles en lugar de frescos, me embarqué en una prueba. Cuando el guardia de seguridad del Acuario Atlantis miraba hacia otro lado, recogí un Triggerfish raro… lo devolví de contrabando en el estuche de mi cámara… se lo di al chef del barco quince minutos antes de la cena. Sí, servido seco y recocido.

Justo cuando estaba a punto de darme por vencido con el tema del pescado demasiado cocido, apareció un rayo de esperanza. Allí, en la cubierta cinco… a la vuelta de la esquina del casino… ¡el carrito de sushi! Pero incluso aquí las delicias se modifican para los gustos sureños. ¡Los rollitos de atún frito con pollo fueron fabulosos!

Entretenimiento – Asistimos a la mayoría de los espectáculos y la mayoría eran bastante buenos, especialmente los grandes espectáculos de producción. Carnival es una de las pocas líneas de cruceros restantes que aún utiliza orquestas en vivo en lugar de pistas grabadas para estos espectáculos complejos. La calidad del sonido en todos los lugares fue excelente. Los efectos y la mecánica del escenario, como las secciones del escenario manipuladas hidráulicamente y los elevadores de cable (casi invisibles) que permiten a los artistas “volar”, fueron efectivos y no se explotaron demasiado. Las líneas del sitio en todos los lugares fueron buenas. Las máquinas de humo, las ollas de flash y las luces estroboscópicas láser se usaron con moderación y sin exagerar. Bueno, tal vez la máquina de humo no agregó mucho al bingo… la persona que llamó era nueva y no pudo encontrar el botón de apagado.

los Gran espectáculo fácil fue uno de los mejores programas de producción que he visto en un crucero… y esto viniendo de alguien que trabajó en barcos como animador durante 12 años. Claramente diseñado para una audiencia predominantemente centrada en Nueva Orleans, mi primer pensamiento fue “este es un tiro bajo, como tocar el Star Spangled Banner en una reunión de VFW, una ovación de pie garantizada”. Pero a medida que el espectáculo se desarrollaba, la elección de la música, las actuaciones, el vestuario y los efectos especiales fueron sobresalientes. Una experiencia muy agradable.

Cómico – Todd Justice comenzó fuerte pero comenzó a perdernos a la mitad del espectáculo. Todd siguió mirando su reloj, un asesino de impulso infalible. No es una buena idea a menos que sea parte del acto. No era.

Magia – Un gran espectáculo de magia tipo producción/ilusión en la sala de exposición principal era un poco repetitivo y estaba bien. Se programó un espectáculo de magia de cerca para el Venezia Lounge. Aunque llegamos 20 minutos antes, no había un asiento vacío. Ya había espacio solo para estar de pie y muchos estaban sentados en el suelo. Este espectáculo necesita estar en un lugar más grande. No nos quedamos.

Ley de Especialidad – El espectáculo más divertido de la semana fue Asad, el hipnotizador del escenario. A los voluntarios de la audiencia que estaban muy por debajo, les dio muchas de las viejas sugerencias probadas y verdaderas pero aún divertidas con algunos giros novedosos como … “quieres desesperadamente besar a la persona a tu lado pero tiene un mal aliento horrible”.

Asad tuvo un cierre muy original. Justo antes de despedir a los voluntarios, les dio una sugerencia final… “no recordarán nada de lo que hayan hecho en el escenario esta noche… hasta la próxima vez que se miren en un espejo. Entonces, de repente, recordarán todo con vívidos detalles”. Por supuesto, inmediatamente después del espectáculo, amigos y familiares sádicos llevaron a los voluntarios desprevenidos a los baños para “empolvar sus narices”. Se oían gritos a tres cubiertas de distancia.

Ambiente a bordo – Con hermosos barcos, buena comida y un personal deseoso de complacer, Carnival todavía se trata de promoción de ventas y comercialización incesante a bordo, al igual que todas las líneas de cruceros en la categoría de mercado masivo. La compensación son tarifas más bajas.

Pero Carnival puede ser un poco grosero a veces. No tienes que ser un snob de cruceros para sentirte un poco molesto cuando, por enésima vez, tienes que caminar a lo largo del barco para encontrar una escalera desbloqueada o un ascensor libre de obstáculos para ir de una cubierta a otra debido a a los fotógrafos que han instalado otra media docena de estaciones Photo Op.

Estos siempre parecían estar colocados en medio de una escalera principal o vía pública durante las horas pico de paseo por el barco. Una noche, unas doce configuraciones de este tipo estaban en evidencia, todas en puntos de estrangulamiento con multitudes correspondientemente respaldadas que se derramaban en las tiendas a bordo … ¡donde los vendedores de lengua plateada esperaban!

(Biz Op – Alguien podría hacer una fortuna vendiendo Fotógrafo Repelente. Podría ser rociado… incoloro e inodoro pero haciendo que el usuario parezca constantemente fuera de foco).

Considere también que durante las dos horas previas a la salida de Cayo Hueso, los pasajeros tuvieron que hacer cola durante un promedio de 30 minutos para volver a abordar el barco… y usted comienza a entender mi punto.

¿Por qué CCL no puede seguir el ejemplo de la buena gente de Disney? Disney ha dominado tanto la comercialización directa como el control de multitudes. Ejecutivos de Carnival, ¿están escuchando? ¿Puedes decir Fastpass?

Puertos y excursiones en tierra – hubo tres paradas en este itinerario.

Puerto Libre – Hay una razón por la que se llama “Freeport”. Es totalmente libre de cualquier cosa que hacer. Las playas y las tiendas están a un largo viaje en taxi desde el barco y no hay nada que destacar una vez que llegas allí. Nos quedamos en el barco.

Nasáu – Un error que solo podemos culpar a nuestra propia procrastinación: no comprar boletos por adelantado para el Acuario y parque acuático Atlantis en Paradise Island de Nassau. Desafortunadamente, esperamos hasta el día de llegada y en todos los lugares a los que fuimos, el mostrador de excursiones en tierra, el hotel Atlantis en sí, otros hoteles cercanos de Paradise Island, la historia era la misma, se agotaron, se agotaron, se agotaron.

Pero nuestras decididas chicas no aceptaron un no por respuesta y le dieron el visto bueno a nuestro taxista para que hiciera lo que fuera necesario para encontrarnos pases para el parque acuático.

Tito era el hombre… un tipo que hablaba rápido y (aparentemente) conectado. Con una sonrisa de una milla de ancho, una boca llena de dientes de oro y un estéreo portátil con subwoofer en la parte trasera de su minivan Toyota, fue un éxito instantáneo entre nuestros jóvenes de 18 años. Mientras tanto, estoy probando las puertas de la furgoneta para asegurarme de que puedan cerrarse y abrirse desde adentro.

Para agregar a mi nerviosismo, mientras recorre las callejuelas de Nassau en el paseo sub-woofer de Oddjob, mi esposa muestra cientos de dólares en efectivo, contándolo todo lentamente, justo allí al aire libre para que todos lo vean, asegurándose de que tuvo suficiente para pagar estos pases de contrabando para parques acuáticos que está a punto de conseguir para nosotros. (Tito dejó en claro que no tomó plástico).

Mientras tanto, estoy a punto de entrar en pánico pensando: “Dios mío, va a entrar en un callejón donde nos desnudarán y nos robarán todo… a punta de pistola… y nos dejarán varados”. (Sobreviviría al robo… pero no estaba lo suficientemente medicado para caminar de regreso por el Mercado de Paja… desnudo).

Después de numerosas llamadas telefónicas furtivas y una cita en un callejón con agentes clandestinos locales, teníamos los pases… y Tito tenía nuestro dinero. Milagrosamente, no activamos ninguna alarma de fraude en la entrada del Acuario/Parque Acuático.

Key West – La llegada aquí significó más compras, así como conectividad barata o gratuita a Internet y telefonía celular. Puede conectarse a través del sistema del barco, pero es una forma costosa de alimentar su hábito de Facebook.

Reservamos la excursión en parapente, que fue desternillante. El punto de partida está a solo un corto paseo por el muelle desde el barco.

Días de mar – Disfrutamos nuestro tiempo en la cubierta, las piscinas, el tobogán de agua y el JumboTron (pantalla gigante de video al aire libre). Sí, Agnes, atentamente se puso en fila con los niños y se tiró por el tobogán de agua gigante. Fue emocionante. Especialmente la parada repentina en el abrevadero de agua en el fondo. Fui regular durante tres días después.

Pregunta – ¿Quién decide lo que se muestra en el enorme JumboTron del barco? A veces presentaba comerciales de Carnival o reproducciones de temas intelectuales como el Hairy Chest Contest (a veces, una película o un video de un concierto), pero todas y cada una de las mañanas se sintonizaba en una estación de televisión local de Denver. (¿Denver?) Seguí buscando un control remoto gigante.

El spa – El último día del crucero, mi esposa me reservó para el último cambio de imagen: un facial hidratante con masaje de cuerpo completo. Es cierto que me hizo lucir entre seis y ocho semanas más joven durante unas horas. Pero, como las pobres víctimas del hipnotizador, cuando me miré en el espejo a la mañana siguiente… mirándome fijamente estaba ese familiar guante de receptor con orejas de 63 años. Yo también grité.

Conclusión – En general, fue un buen crucero y un bienvenido cambio de ritmo. ¿Volvería a navegar en Carnival? Sí definitivamente. ¿Haría algo diferente la próxima vez? Sí, un par de cosas. Primero, insistiría en conseguir esa mesa grande para ocho o más en el comedor; simplemente nos divertimos mucho intercambiando mentiras con gente nueva que nunca volveremos a ver. En segundo lugar, me aseguraría de reservar con antelación las dos o tres excursiones en tierra más deseadas. Y, por último, debemos controlar un poco nuestro despilfarro a bordo. Oh, también traería una caja de ese repelente de fotógrafos. -LEC

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