Uncategorized

La historia de las aerolíneas del este

Una vez considerada una de las “cuatro grandes” aerolíneas de EE. UU., junto con American, Delta y United, había sido innovadora y muy exitosa, y se convirtió en la segunda aerolínea más grande del mundo durante sus seis décadas de historia.

Con sus orígenes en Pitcairn Aviation, que se formó el 15 de septiembre de 1927, inauguró el servicio de correo aéreo al año siguiente entre Brunswick, Nueva Jersey y Atlanta con PA-5 Mailwings de cabina abierta.

Pero North American Aviation, un holding de varios transportistas y fabricantes de aeronaves incipientes, compró la compañía un año después y, cambiando su nombre a Eastern Air Transport, inauguró el servicio de pasajeros con Ford 4-AT Trimotors en el salto multisectorial de Newark a Washington a través de Camden, Baltimore, Washington y Richmond el 18 de agosto de 1930. La adquisición del Curtiss Condor le permitió extender la ruta a Atlanta.

Tras absorber Ludington Air Lines tres años más tarde, pudo incorporar a su sistema un triplete Nueva York-Filadelfia-Washington.

El crecimiento de Eastern, como el de muchos otros transportistas, se inició con la Ley de Correo Aéreo de 1934, que implicó la adjudicación de contratos gubernamentales a empresas privadas para transportar el correo, mientras que el Servicio Postal de EE. UU. las seleccionó en función de la oferta que presentaron en la competencia. con otros. Aunque esto impulsó la formación de nuevas empresas para operar las rutas de correo aéreo con la esperanza de ser elegidas, también requirió la separación de la copropiedad del fabricante y el transportista de aeronaves, entonces común.

Eludiendo la restricción que se le impuso como resultado de su participación en la Spoils Conference con el director general de correos Walter Folger Brown, Eastern Air Transport cambió su nombre en 1934 por el que sería conocido a lo largo de su historia, Eastern Air Lines.

El capitán Eddie Rickenbacker, as de la aviación de la Primera Guerra Mundial que ganó la Medalla de Honor del Congreso, compró el portaaviones del holding North American Aviation por 800.000 dólares y asumió el timón, implementando un programa de modernización de aeronaves.

Al construir su Gran Flota de Plata, pronto famosa, reemplazó rápidamente los lentos biplanos Curtiss Condor con Douglas DC-2 totalmente metálicos, uno de los cuales se convirtió en el primero en aterrizar en el nuevo Aeropuerto Nacional de Washington en 1941. Dejando su huella en un Este en expansión Red costera, Eastern recorrió el sector Nueva York-Miami con DC-3 de cabina más ancha y 21 pasajeros en 1937.

Al igual que muchas aerolíneas estadounidenses, cuyo crecimiento se vio interrumpido por la necesidad que le impuso la Segunda Guerra Mundial y la requisición de sus aeronaves con fines militares, Eastern inició sus propios vuelos de apoyo militar en 1942, conectando los tres estados de Florida, Pensilvania y Texas, extendiendo sus alas a Trinidad en el Caribe y finalmente formando su División de Transporte Militar con sede en Miami, para la cual adquirió Curtiss C-46 Commandos.

La semilla de su lanzadera pionera del noreste de tres ciudades se plantó dos años más tarde cuando la Junta de Aeronáutica Civil (CAB) le otorgó la ruta Nueva York-Boston sobre American.

Los avances tecnológicos de la década de 1950, expresados ​​como aumentos en el alcance, la carga útil, la velocidad, la comodidad y la seguridad, ocurrieron tan rápidamente que, cuando se produjo un avión, su reemplazo ya estaba en el tablero de diseño.

El DC-4 de cuatro motores pronto complementó sus 39 DC-3 de dos motores, y su red ahora abarcaba Detroit, St. Louis y San Juan, Puerto Rico.

El Lockheed L-649 Constellation, inaugurado en servicio en 1947, cedió el paso al L-1049 Super Constellation de mayor capacidad, que recorrió su ruta característica Nueva York-Miami a partir del 17 de diciembre de 1951. Los Martin 4-0-4 reemplazaron al DC-3 y, a mediados de la década, los primeros DC-7B lucían la librea de Eastern.

La adquisición de Colonial Airlines le dio acceso al estado de Nueva York, Nueva Inglaterra, Canadá, Bermudas y Ciudad de México.

El propjet tomó la forma del cuatrimotor Lockheed L-188 Electra, que entró en servicio el 12 de enero de 1959 entre Nueva York y Miami, y el jet puro tomó la forma del cuatrimotor Douglas DC-8 únicamente. un año después, pronto se complementó con el Boeing 720 de menor capacidad pero mayor velocidad de crucero.

Eastern fue la primera de las cuatro grandes aerolíneas estadounidenses en operar el 727-100 tri-jet “Whisperliner” -específicamente en la ruta Filadelfia-Washington-Miami- y el birreactor DC-9-10.

El famoso transbordador aéreo por hora Nueva York-Boston-Washington se lanzó el 30 de abril de 1961 con el L-188 Electra, para el cual aconsejó: “No es necesario hacer una reserva. Solo ‘muestra y listo’. Todas las secciones tienen aviones de respaldo esperando para asegurar un asiento para todos los que esperan a la hora de salida programada”.

Las tarifas de ida entre semana costaron $69.00 a Boston y $42.00 a Washington, mientras que los precios de fin de semana de ida y vuelta fueron de $55.00 para adultos y $37.00 para niños a ambos.

El transbordador finalmente fue operado por aviones DC-9-30, 727-200 y A-300.

Rompiendo sus cadenas en la costa este hasta el momento a fines de la década de 1960, se expandió a Seattle y Los Ángeles en la costa oeste, a Nassau y Freeport en las Bahamas con la adquisición de Mackey Airways, y a varias islas del Caribe después de comprar Caribair.

Pasando la antorcha a otra famosa personalidad aeroespacial, el Capitán Eddie Rickenbacker cedió el control al Coronel Frank Borman, quien había orbitado la Tierra en Géminis VII en 1966 y la Luna en Apolo VIII dos años después.

Eastern entró en la era de los aviones de fuselaje ancho con el Lockheed L-1011-1 TriStar en 1972, se convirtió en la primera aerolínea estadounidense en operar el Airbus Industrie A-300 europeo en 1978 cuando ordenó 23 y fue el cliente de lanzamiento del Boeing 757-200.

Después de adquirir las rutas latinoamericanas de Braniff International en 1982 y establecer un centro en San Juan, se convirtió en la segunda aerolínea más grande del mundo en términos de pasajeros anuales después de Aeroflot, estableciendo centros en Nueva York, Charlotte, Atlanta, Miami y San Juan y transportando su eslogan “Tenemos que ganarnos las alas todos los días”.

Pero, si bien puede haberse ganado sus alas, no necesariamente obtuvo las ganancias para respaldar su impulso. La deuda de las compras de aeronaves necesarias para su expansión y las disputas laborales requirieron la compra de $ 615 millones por parte de Texas Air Holdings, que también era propietaria de Continental, en 1986, y Eastern se convirtió en un cadáver. Se vendieron aviones. Los empleados fueron despedidos. Los activos fueron transferidos a Continental. Y su imagen se deterioró rápidamente, especialmente cuando prácticamente eliminó el servicio a bordo para reducir costos.

Declarándose en bancarrota en 1989 y cesando sus operaciones dos años después, el 19 de enero, las otrora “alas del hombre” se convirtieron en el Ícaro de la desregulación después de un vuelo de seis décadas.

About the author

admin

Leave a Comment