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La historia del aeropuerto de Mattituck

Ubicada en la ciudad de Southold en North Fork de Long Island, la base aérea de Mattituck (21N) es el único aeródromo de uso público de propiedad privada del área, ocupa 18 acres y ofrece una sola pista de asfalto de 2,200 por 60 pies, en este caso, 1/19. Las aproximaciones al primero de los dos rumbos magnéticos se realizan sobre la Gran Bahía Peconic.

Establecido en 1946 después de que Parker Wickham regresara de su deber de mantenimiento de aviones del Cuerpo Aéreo del Ejército en su base del desierto de Mojave durante la Segunda Guerra Mundial, recibió 16 acres de la granja de su padre para un aeródromo después de su regreso a casa porque, según la evaluación de su padre, De todos modos, no hay dinero en las patatas. Antes del asfalto, la “pista” no era más que una franja de hierba movida.

Además de su uso por parte de pilotos privados que pudieron aterrizar y basar su aeronave cerca de sus hogares en North Fork, su principal elemento generador de ingresos fue su instalación de reparación y revisión de motores, que se vendió en 1984, readquirido por miembros de la familia cuatro años después. , y vendido nuevamente en 1999 a Teledyne-Continental, que lo renombró Teledyne-Mattituck Services el 9 de noviembre de ese año.

Como uno de los talleres de reparación de reacondicionamiento de motores de pistón más antiguos del noreste, operaba como una subsidiaria de Teledyne Technologies, Inc., y alquilaba el edificio a la familia Wickham. Posteriormente fue comprada por AVIC International, con sede en China, momento en el que pasó a llamarse Mattituck Services, empleando a 70 a la vez durante su apogeo, o unos 350 por año, y era responsable de al menos una docena de motores por semana, o más de 500 por año.

Continental Motors enumeró sus actividades como “reparaciones de motores construidos según las tolerancias de servicio de fábrica; especialistas en ventas e instalación de motores de fábrica; mantenimiento importante de motores y fuselajes; mantenimiento y reparación de hélices; su fuente de repuestos en stock; 50 horas, 100 horas y inspecciones anuales; programas de reparación de inspección; y calibración y ajustes del sistema de combustible”.

Durante los 12 meses que terminaron el 27 de septiembre de 2007, el Aeropuerto de Mattituck de una sola franja tuvo un promedio de 33 movimientos por día, o 12,200 por año, y contó con 32 aeronaves monomotor.

Después de que Parker Wickham falleciera en 2011, cedió la propiedad a su hijo, Jay, y su esposa, Cyndi, quienes mantuvieron y operaron el aeródromo durante cinco años. Pero un declive en la aviación general debido a sus costos cada vez mayores, dejando solo un puñado de aviones con base allí, y el cierre del taller de reparación en el verano de 2012, no le dejaron más remedio que vender el aeropuerto cuatro años después. una intención que anunció el 3 de junio de 2016. Debido a las costosas reparaciones, sus tanques de combustible ya se habían entregado a Albertson Marine, Inc., de Southold.

El propio taller de Continental Motors, cerrado después de cuatro años de negocios de aviación general en declive y su incapacidad para seguir siendo rentable con dos instalaciones separadas, se integró con su planta de Fairhope, Alabama.

“Sin rodeos, creo que tanto nosotros como Lycoming hemos hecho un buen trabajo al señalar el valor de las opciones de fábrica y eso ha contribuido en general al declive allí”, según Rhett Ross, CEO de Continental Motors. “No fue una decisión fácil, pero esa instalación ha sido marginal durante al menos media década”.

Los 20 empleados restantes fueron despedidos.

Si bien la ciudad de Southold consideró que el costo de compra era prohibitivo y que su potencial de ingresos era mínimo, los “salvadores” llegaron en la forma de Paul Pawlowski y Steve Marsh, socios en el proyecto Hudson City Savings Bank en Main Road en Mattituck. Al aconsejar a los pilotos existentes que retiraran sus aeronaves antes del 30 de septiembre de 2016, tenían la intención de excavar la pista y demoler todos los edificios, con la excepción de la cochera, el establo para automóviles y los hangares más nuevos, pero por lo demás mantener el aeródromo como estaba. .

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