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Mi amor por la aviación

El artículo de hoy es mi intento de hacerle saber un poco sobre el dinosaurio REAL. No podía pensar en una mejor manera de hacerlo que contar la historia de cómo yo (para bien o para mal, jajaja) descubrí mi amor por la aviación. Lo único que nos une a todos es nuestro intenso amor por la aviación. Mientras hablo con personas de toda la industria, todos parecen recordar el día en que se enamoraron por primera vez de volar. Yo comparo ese día con nuestra graduación de la escuela secundaria o el día en que obtuvimos nuestra primera licencia de conducir. Es un momento que cambia tanto la vida que simplemente se queda con nosotros.

Muchos de ustedes acaban de nacer en la industria. Habiendo tenido un padre que trabajó en la industria como piloto o FA, el amor siempre ha estado ahí. Muchos pilotos me cuentan historias de la primera vez que sus padres pilotos los llevaron en un vuelo en su avión personal o padres FA llevándolos en vuelos frecuentes casi desde que nacieron. Yo, por otro lado, no entré así.

Crecí en un pueblo muy pequeño en el noreste. La población de un A-380 completamente cargado es probablemente más grande que la ciudad en la que crecí. La mayoría de mi familia eran trabajadores de fábricas o agricultores, por lo que, como puede ver, mi primera infancia no me llevó directamente a la aviación. .

Todo eso cambió en el verano de 1976. Yo tenía 6 o 7 años. Mi madre decidió que ya estaba harta de nuestro pequeño pueblo y nos mudó a la costa oeste. Todos los viajes que habíamos hecho siempre habían sido en automóvil, así que me emocioné mucho cuando supe que viajaríamos en avión. Incluso antes de mi primer viaje, la fascinación por los aviones estaba ahí. Ya sea que asistiera a espectáculos aéreos locales, museos de aviones o simplemente me sentara afuera y mirara los aviones que volaban alto sobre mi ciudad natal, me atraían.

El día que llegamos al aeropuerto fue increíble. “Come Fly With Me” de Sinatra suena ahora en mi cabeza mientras escribo. Llegamos temprano y casi al mismo tiempo que nuestra tripulación de vuelo. Caminaron por ese aeropuerto como estrellas de rock y los simples mortales los tratamos como tales. Los pilotos se veían tan elegantes y confiados en sus uniformes y las azafatas parecían salidas de una revista Vogue (maquillaje y cabello perfectos y sin una sola arruga en sus uniformes). Mi primera exposición a la industria fue durante la época dorada de los viajes. Era como algo salido de una película. Fue genial, fue hermoso, fue emocionante y me enganchó de por vida.

Antes de abordar, miré por última vez por la ventana del aeropuerto y vi lo que creía que era el avión más grande del planeta. Una vez a bordo, nos recibieron las mujeres más bellas y felices que jamás había visto. Esas hermosas modelos en el cielo inmediatamente me tomaron cariño (qué puedo decir, yo era un niño adorable a esa edad) y me cuidaron excelentemente a mí y a mi familia. Caminé por la cabina para encontrar mi asiento. Todavía recuerdo un olor distintivo de ese plástico de los años 70 (lo recuerdo porque todos mis juguetes tenían el mismo olor distintivo) y tabaco (algunas tradiciones, me alegra que desaparezcan). Encontramos nuestros asientos y finalmente nos encontramos rodando hacia la pista. En este punto, mi corazón latía cada vez más fuerte. “Azafatas, prepárense para despegar” escucho por los parlantes. Lo siguiente que supe fue que el avión comenzó a moverse cada vez más rápido por la pista. Mi emoción estaba creciendo más fuerte que nunca. De repente, el jet comenzó a alejarse poco a poco del suelo, subiendo más y más alto. Miré por la ventana mientras el aeropuerto y todo lo que me era familiar se hacía cada vez más pequeño. “¡¡¡GUAU!!!” Pensé. REALMENTE ESTOY VOLANDO!!!!!!!!!!!!! La siguiente parte del vuelo fue, como ahora sé, bastante rutinaria (bebidas, comidas, etc.). Una vez en el cielo, mi atención se dirigió a las ventanas. Estaba completamente fascinado mirando por la ventana. Todo parecía tan pequeño allí abajo. Después de años de mirar el pequeño chorro en el cielo, finalmente descubrí lo que estaban mirando desde su “vista desde arriba”. Es un poco gracioso porque esa es la visión del mundo que ahora estoy más acostumbrado a ver (y la que más prefiero). Mi parte favorita del vuelo fue cuando el capitán volvió a hablar por los altavoces y nos dijo que observáramos el Gran Cañón mientras volábamos sobre él. Esa vista todavía está grabada en mi memoria.

Creo que hasta el día de hoy, estoy muy agradecido con las azafatas de ese avión. Estuvieron más atentos conmigo que nadie hasta ese momento. Se detuvieron cada dos minutos para asegurarse de que estaba bien. Uno incluso había acudido al capitán para asegurarme una invitación a la cabina de vuelo. Quería subir allí más que nada, pero tenía demasiado miedo de encontrarme con los pilotos y por alguna razón no quise ir. Probablemente fue la primera vez en mi vida que recuerdo haberme arrepentido de no haber hecho algo que realmente quería hacer. Supongo que sucedió muchas veces porque la azafata regresó y nos dijo que le avisáramos si cambiaba de opinión (lamentablemente, nunca lo hice, me tomó casi 30 años antes de que finalmente pudiera hacerlo) y que el capitán quería que yo tuviera un regalo. Era un pequeño modelo de plástico del avión en el que volábamos con el logotipo de la aerolínea. Los FA incluso estaban allí para cuidarme durante nuestro descenso cuando mis oídos comenzaron a dolerme intensamente.

Toda la experiencia me hizo querer ingresar a la industria, pero fueron esas damas y su trato especial hacia mí lo que realmente consolidó mi deseo de ingresar a la industria. Durante años, quise ser piloto, pero los acontecimientos a lo largo de los años me alejaron, pero mi amor por la aviación perduró. Todavía quiero aprender a volar aviones como pasatiempo, pero los cambios recientes en la industria y mi rápido avance hacia la mediana edad ahora actúan como un impedimento para que alguna vez sea una opción de carrera viable. Por suerte, hace unos 5 años, entré en la industria por accidente. Estaba entre trabajos en mi antigua industria y respondí un anuncio para un trabajo como asistente de vuelo. Parece que el amor todavía estaba allí y ese trabajo temporal se convirtió en una nueva carrera por la que tengo una pasión genuina. Hasta el día de hoy, recuerdo a esas señoras como un modelo para hacer mi trabajo (y hacerlo bien). Algunos días, los pasajeros pueden hacer todo lo posible para que ese ideal sea difícil de alcanzar, pero aún así les doy crédito por la razón por la que mis compañeros, supervisores y especialmente los pasajeros me reconocen por ser bueno en lo que hago. Todo se lo debo a ellos.

A menudo pienso en esos FA y espero que todo sea bueno para ellos. Como ahora todos tienen entre 50 y 60 años, realmente espero que hayan tenido la suerte de mudarse a su jubilación antes de que todos los cambios de la industria entraran en vigencia desde 2001. Mi deseo para ellos es que disfruten de una jubilación feliz y divertida. y sigo viajando por el mundo. Antes de irme, quiero enviarles una vez más un sincero “gracias” por tener una influencia tan profunda en mí después de todos estos años. Señoras, se lo debo todo a ustedes.

Adiós a todos y Vuela Seguro!!!!

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