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¿Qué es un gran destino para el esquí intermedio? Un perfecto "10": En pista, fuera de lo común

Al vivir demasiado al sur para tener mucha nieve y trabajar demasiadas horas para salir con frecuencia, soy un “intermedio intermitente” sin esperanza de mejorar. El mayor desafío es encontrar un destino que sea lo suficientemente difícil para ser interesante pero lo suficientemente fácil para esquiar cuando viajo solo. Dado que clasificar el nivel de dificultad de una carrera varía de una montaña a otra, con demasiada frecuencia encuentro que no funciona para mí. Especialmente sorprendente fue la diferencia entre esquiar en Heavenly Valley y Sun Valley o Big Sky en Lake Tahoe. En el noroeste de los EE. UU., donde las pendientes intermedias se parecían al Matterhorn, tuve que recurrir al Plan B: contar bisontes en Yellowstone. Después de esos casi accidentes, desarrollé una lista de verificación personal para encontrar los mejores destinos para el esquí intermedio:

  1. Número y tipo de taludes designados como Intermedios
  2. Calidad de la nieve y condiciones típicas
  3. Actividad apres-ski/restaurantes y alojamientos cercanos
  4. Asequibilidad/Precios atractivos
  5. Acceso conveniente a los aeropuertos
  6. Ambiente amigable
  7. Ubicación interesante/diferente pero factible
  8. Disponibilidad/horario de instrucción de esquí
  9. Tiempo/temperatura en la montaña
  10. Proximidad a un Plan B/turismo alternativo

Prefiriendo el camino menos transitado, probé un volcán activo, el Ruapehu/Whakapapa de Nueva Zelanda. Viviendo al norte del ecuador, estaba especialmente emocionado por esquiar en nuestro verano. Además, con el clima templado de la Isla Norte, pude hacer rafting un día y esquiar en este volcán activo al día siguiente. En viajes posteriores a otras pistas, lucir un suéter con un Kiwi en los esquís fue un gran rompehielos.

A Hafjel, Noruega, que tenía todas las ventajas correctas incluso viajando solo. La nieve era fantástica aunque estaba a 50 grados Fahrenheit en la base. La instrucción de esquí fue excelente y las clases fueron amigables. El precio era correcto y un autobús local transportaba a los esquiadores durante todo el día desde Lillehammer. Mejor aún, enviar postales a casa desde esa sede olímpica le dio a mi habilidad para esquiar un impulso inmerecido que pude cenar fuera durante el resto del año. Si mi equipaje hubiera llegado cuando llegué, habría sido perfecto.

Todavía luchando a veces para seguir el ritmo de los mejores esquiadores, finalmente llegué a la tierra. Encontré el “10” perfecto esquiando en Andorra. Inmediatamente me entusiasmó ver un nuevo país, aunque bastante pequeño, con sede en los Pirineos. La mezcla de cuatro idiomas, español, catalán, francés e inglés, lo hizo sentir exótico pero aún así fácil de manejar. Las lecciones de esquí fueron muy útiles con un pequeño grupo de intermedios bien combinados. Fue un ambiente muy agradable con parte de la clase practicando inglés y los demás español. Después del almuerzo, un compañero de clase holandés y yo dedicamos la tarde a trabajar para perfeccionar nuestros giros paralelos.

Todos los días el sol era brillante. Incluso en elevaciones más bajas, no había hielo. Los pueblos locales brindaron múltiples opciones de après-ski y cena a un buen precio. Por último, el acceso fue fácil volando a Barcelona. El clima de febrero en el noreste de España fue templado, no muy diferente de California. Eso lo convirtió en una forma ideal de combinar un viaje activo al aire libre con uno cultural para ver la impresionante arquitectura de Gaudí.

Si no puedo obtener un “10” perfecto, opto por encontrar un destino fuera de los caminos trillados. Cualesquiera que sean las condiciones de esquí, siempre puedo disfrutar de la aventura y tener las imágenes para demostrarlo.

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