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Barnstormer temporal en el aeródromo de Old Rhinebeck

Teñida por el aire otoñal y atraída por la cúpula azul cristalina del cielo en el aeródromo Old Rhinebeck de Cole Palen a principios de octubre, pasé por el puesto de refrigerios y la nueva tienda de regalos hasta el stand de Biplanes Rides, reservando uno de los cuatro asientos de pasajeros en el avión de cabina abierta New Standard D-25 de Hudson Valley Air Tours.

Mi boleto, ahora a $ 100 y con un aumento significativo sobre su precio de $ 25 en 1995, me aseguraría espacio en el vuelo HV 007, que partió a las 12:15. Aunque no es oficial, el número de vuelo se ideó por el hecho de que era el séptimo ascenso de El dia.

Me acompañaría una pareja joven, que compartiría la proa de las dos bancas, y un hombre de barba blanca, que se uniría a mí en la mía detrás de ellos. El piloto, por supuesto, con cabina propia, estaba situado detrás de todos nosotros.

El letrero en la terminal de salida, traducido como “exterior de la cabina de paseos”, advertía: “Nuevo estándar D-25, estadounidense, 1928, motor – Continental de 220 hp. Diseñado expresamente para el granero, el D.25 fue el avión número 25 de Charles Day. diseño. Llevaba cuatro pasajeros que pagaban, era fácil de volar, operaba desde los campos más pequeños y utilizaba técnicas de construcción modernas (1928). Este, nuestro primer Nuevo Estándar, ha transportado a más de 11,000 pasajeros aquí en el Aeródromo de Old Rhinebeck”.

No fue del todo correcto. El total de pasajeros solo era exacto hace varios años y su único D-25, registrado N19157, se ha unido desde entonces a un segundo, N176H, que volaría por primera vez hoy, mis otros vuelos turísticos aéreos de Hudson Valley se realizaron en 1995 , 2000 y 2006.

Establecido en el campo después de su circuito anterior, rodó hasta la cabina y desembarcó a su cuádruple de pasajeros, antes de que a los siguientes cuatro, armados con el informe de seguridad previo a la salida y vestidos con cascos y gafas protectoras, se les permitiera atravesar la hierba a los dos. escalón “rampa” colocado en el borde de salida del ala inferior. El tiempo de respuesta de este avión que ahora tiene 89 años podría medirse en minutos.

Siguiendo la huella de la raíz del biplano de ala naranja y fuselaje negro, cuyo motor giraba y chisporroteaba todo el tiempo, entré en la cabina y entré en la Edad de Oro de los establos. Tomando la izquierda de las dos banquetas traseras (2A) y extendiendo mi cinturón, como un apretón de manos metálico, al del pasajero a mi lado en la 2B, lo conecté íntimamente con el suyo. Los asientos de banco compartidos significaban cinturones de seguridad compartidos.

El ataque a las orejas y la nariz, incluso con la hélice en rotación inactiva, resultó en una inmersión instantánea en la tecnología sin cabina de finales de la década de 1920. Tan feroz era la estela, que mis fosas nasales no podían tragar el aire y el chisporroteo gutural del motor era ensordecedor. Al igual que en mis otras ocasiones en cabina abierta, esperaba experimentar esta era de la aviación a través de mis sentidos. Tal vez lo estaba, y todavía estaba en el suelo nada menos.

Si su configuración inactiva fue una siesta, entonces su avance del acelerador resultó en un rudo despertar. Sin frenos, el biplano comenzó su carrera sobre la hierba hacia el umbral de la pista, que, en este caso, era el extremo sur del campo, una colina cubierta de césped, superándola y girando a su derecha, en un giro de 180 grados. en su rueda de cola.

No hubo autorización de despegue. No había radio con la que proporcionarlo. Tampoco había ningún otro tráfico terrestre del que preocuparse.

Un avance a toda velocidad, abriendo las arterias de combustible y bombeando el motor de la aeronave con plasma que explota la vida, indujo al avión a un impulso asistido por la gravedad cuesta abajo, en la parte inferior de la cual su cola se elevó en un vuelo estabilizador horizontal, lo que permitió que las alas hicieran el resto y generar sustentación.

La estela creada por la hélice giratoria y el aumento de la velocidad del aire, irremediablemente sin restricciones por el diminuto parabrisas de plexiglás, golpeó mi cara y sirvió como un ataque tal a mis fosas nasales que, irónicamente, no pudieron aceptar, a pesar de la sobreabundancia de aire, la sustancia misma. que necesitaban mis pulmones.

Ciertamente alcanzó las alas, sin embargo, su mayor velocidad fue contrarrestada inversamente por su menor presión y permitió que el biplano saltara de la franja de hierba ondulada. Las alas dobles significaron el doble de la cantidad de superficie y su capacidad de generación de sustentación. Rindiéndose al frío, enérgico, azul cristalino, pasó la línea de aviones aparentemente escondidos en un bolsillo preservado de la historia en el costado de babor en la forma de un Caudron G.III, un Albatros D.Va y un Fokker Dr.1 triplano

Superando el extremo norte del campo y ladeándose brevemente hacia la izquierda, el D-25 triunfó sobre el verdor de tamaño decreciente del valle de Hudson. Norton Road, ahora una cinta más estrecha que el tipo que se usa para envolver paquetes, pasaba por debajo del ala de babor. Visto desde una perspectiva diferente y hacia abajo, era el camino desde el que había mirado hacia este mismo avión cuando me acercaba al aeródromo, que ahora retrocedía detrás de mi hombro izquierdo.

Habiendo trascendido los límites físicos de la tierra, el D-25 atravesó el azul teñido con un mordisco otoñal, sus alas anaranjadas, cubiertas de tela interconectadas con puntales, pasaron sobre los parches de árboles y tierras de cultivo, aún en su mayoría verdes, solo ocasionalmente resaltados por un centinela limón.

Una pausa facilitó mi contemplación interna, tanto de la cabaña para cuatro personas como de mi ubicación en ella en surreys anteriores hacia los cielos tormentosos de Cole Palen. Actualmente ocupaba mi asiento original, es decir, en el que me habían introducido en la era de los viajes aéreos expuestos a los elementos en 1995. En la parte delantera, a la derecha de los dos asientos, 1B, se había sentado José, uno de mis Estudiantes del Curso de Historia de la Aviación de la Universidad Estatal de Farmingdale y junto a él en 1A, Christian, según recuerdo, otro en nuestra clase. Reemplacé a José en mis siguientes dos ascensos aéreos en 2000 y 2006 y mi madre se había sentado a mi lado en ambos.

Ahora, en teoría, me senté detrás de ella, o al menos de su asiento, pero, dado que dejó el plano físico unos 20 meses antes, solo podía incluirla en mi vuelo actual acercándome lo más posible al hosco desliz de los lazos terrenales y elevándome. su alma ahora era seguramente capaz. Estaba aquí arriba ahora conmigo, lo sabía.

El mismo Cole Palen, fundador de su famoso aeródromo, eclipsó la línea entre las dimensiones física y eterna dos años antes de esa pelea inicial en 1995, y, después de la graduación, nunca volví a ver a José ni a Christian. Bueno, al menos todavía me tenía a mí mismo.

El viento, tal vez haciéndose eco de todos ellos, luchó con el motor por el dominio del sonido, pero, aunque este último ganó técnicamente, ambos rugieron y aullaron a su manera. ¿Podría la experiencia de la cabina abierta haber sido igual de auténtica sin ellos? Lo dudo.

Bordeando las orillas del río Hudson, una serpiente azul que se intercalaba en la topografía verde, el D-25 se inclinó a la izquierda antes de llegar al conjunto de construcción de acero que se asemejaba al puente Rhinecliff, lo que indica un regreso demasiado pronto al campo.

Su sombra, una silueta reflejada en el suelo, saltaba a través de las geometrías de la granja debajo como un espíritu ilimitado y ciertamente llevaba la huella de Cole.

Montado en las corrientes de aire invisibles, el biplano inició una serie de giros en S bruscos, sus alas se balanceaban y protestaban con cada maniobra y sus fluctuaciones de velocidad se registraban como intensidades de viento audibles.

Pasando perpendicularmente sobre la muestra verde que era el aeródromo de Old Rhinebeck a 500 pies, el D-25 se arqueó en un giro descendente a la izquierda en un enfoque de atracción de gravedad con potencia reducida, virtualmente zambulléndose hacia los grupos de árboles que obstruían su extremo sur.

Al pasar por encima de la colina, detuvo su velocidad de descenso a unos 100 pies sobre el suelo, se encendió y se apoderó abruptamente del camino de grava que atravesaba el campo con sus dos ruedas y permitió que la resistencia de la hierba le quitara el impulso.

Girando a la izquierda con una explosión de poder, rodó de regreso a la cabina de paseos en biplano bajo el intenso azul del mediodía.

Soltando la hebilla del cinturón de seguridad que había compartido con el hombre al que nunca conocí, pero con el que había intercambiado ocasionales miradas de espíritu afín en el aire, salí de la cabina del biplano que aún rebosaba y bajé por la base del ala para el suelo, y de vuelta en 2017.

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