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La historia del aeropuerto de Brookhaven Calabro

Una visita reciente al aeropuerto de Brookhaven Calabro, escondido detrás de un bosque de árboles y casas privadas y al que se accede por Dawn Drive local, en un crudo día de finales de marzo cuyo cielo de lana de acero estaba tan bajo que casi te raya, reveló lo que era, pero no necesariamente lo que podría ser.

La rampa cerca de Mid-Island Air Service estaba llena de tipos de aviones en su mayoría de un solo motor, puntuados por un gemelo ocasional, y el chisporroteo casi inesperado de una hélice aislada de un Cirrus SR-20 en este día de reglas de vuelo marginalmente visuales (VFR) se rompió el silencio como un martillo golpeando una lámina de vidrio.

La estructura de ladrillos rubios en el extremo norte del campo, el otrora orgulloso aula y monolito de entrenamiento del Centro de Educación Aeronáutica de Dowling College, se detuvo en el tiempo, una promesa del pasado que fracasó en entregar el futuro del aeropuerto.

La solitaria terminal de bloques de cemento, de bajo nivel, atendida por un solo monitor de la frecuencia de aviso de tráfico común (CTAF) de la instalación, albergaba el comedor igualmente cerrado, núcleo, hasta cierto punto, de cualquier aeropuerto de aviación general, ya que brindaba información local y comercial. pilotos de cross country un destino y un propósito, y fue testigo de numerosos dúos de estudiantes piloto e instructores que discutieron técnicas de manejo de aviones a lo largo de los años sobre mapas seccionales de papel de Nueva York que se doblaban como manteles.

Un vistazo a la sala rectangular, que mostraba un letrero de “Tienda de mantenimiento”, reveló su antigua razón de ser, con taburetes circulares deportivos, un mostrador para el almuerzo, una cortadora de fiambres y una cafetera oxidada. Una investigación reciente indicó interés y su resurrección como restaurante. Quizás también indicó su futuro reutilizado.

El aeropuerto de aviación general de uso público, de dos pistas, sin torres, de 795 acres, una milla al norte del distrito comercial de Shirley en el este de Long Island, condado de Suffolk, era propiedad de la ciudad de Brookhaven.

Originalmente designada como Mastic Flight Strip, se construyó al final de la Segunda Guerra Mundial, en 1944, en 325 acres para brindar apoyo logístico al Cuerpo Aéreo del Ejército de EE. UU., después de lo cual su título se transfirió al estado de Nueva York y, en última instancia, a la División de Aviación General en 1961, actual propietario. Dado su apodo actual de “Calabro”, recibió su nombre del Dr. Frank Calabro, quien fue fundamental en su desarrollo, pero quien, junto con su esposa, Ruth, fallecieron prematuramente en un accidente aéreo tres décadas después.

La construcción y la expansión produjeron una cosecha creciente de hangares, tiendas, operadores de base fija (FBO), la terminal actual y una segunda pista de aterrizaje de concreto para complementar la primera en 1963.

Esos, incluyendo la Pista 6-24 de 4200 pies y la Pista 15-33 de 4255 pies, están pavimentados e iluminados, pero el último cuenta con un sistema de aterrizaje por instrumentos (ILS), equipado y mantenido por la Administración Federal de Aviación (FAA).

$1.5 millones de los $5 millones colectivos en subvenciones federales del Departamento de Transporte (DOT), la mayoría de los cuales se destinaron al cercano aeropuerto Long Island MacArthur en Islip, facilitaron los reemplazos recientes del sistema de iluminación de balizas y calles de rodaje.

“Necesitamos mantener las pistas, las luces, las estructuras y las ayudas a la navegación”, según Marten W. Haley, Comisionado de Servicios Generales de Brookhaven Town, que incluye el propio aeropuerto. “Todo tiene una vida finita”.

Los diversos operadores de base fija del aeropuerto y otros arrendatarios incluyen Brookfield Aviation, Mid-Island Air Service, Northeast Air Park, Ed’s Aircraft Refinishing, Long Island Soaring Association, Island Aerial Air (para remolque de pancartas), NAASCO Northeast Corporation (que realiza servicios de aeroplanos y reparación y reacondicionamiento de helicópteros) y Sky Dive South Shore.

La Escuela de Aviación de Dowling College, que alguna vez fue la piedra angular del aeropuerto, pero cerró cuando la propia universidad con sede en Oakdale se declaró en bancarrota y cesó sus operaciones en 2016, había ofrecido títulos de licenciatura en Tecnología de Sistemas Aeroespaciales y Gestión de Aviación, y había participado en el Colegio de Control de Tráfico Aéreo de la FAA. Iniciativa de formación. Una flota de aviones de piloto privado y simuladores de vuelo Fiasca había permitido a sus estudiantes obtener calificaciones privadas, de instrumentos, multimotor, de instructor (CFI) y comerciales.

Aunque el campo ha implicado principalmente la actividad de vuelo de la aviación general, ha habido un puñado de otros eventos a lo largo de su historia.

Como la nueva base para los antiguos Swissair Convair CV-440 Metropolitans de 44 pasajeros operados por Cosmopolitan Airlines desde el Aeropuerto de la República de Farmingdale y su autodenominado Cosmopolitan Sky Center después de haber sido transferidos aquí, por ejemplo, ellos, junto con un puñado de otros tipos, ofrecieron viajes al Bader Field de Atlantic City.

El Grand Old Airshow, realizado en 2006 y 2007, fue creado para transportar a los espectadores a épocas anteriores, biplanos y de la Segunda Guerra Mundial, y exhibir la aviación de Long Island.

Habiendo atraído a los visitantes a través de volantes y su sitio web, los instó a “unirse a nosotros este año mientras retrocedemos en el tiempo para celebrar la Edad de Oro de la Aviación de Long Island”, una época en la que “los biplanos surcaban los cielos hace décadas”. Continuó ofreciendo la experiencia de “días pasados ​​de la aviación, como peleas de perros de la Primera Guerra Mundial, biplanos de cabina abierta, aviones de combate de la Segunda Guerra Mundial y, por supuesto, los famosos Geico Skytypers, surcando los cielos azules de Long Island”.

Los espectáculos en sí habían presentado vehículos antiguos y exhibiciones de aviones estáticos, el último que abarcaba TBM Avengers, Fokker Dr-1, Nieuports y Messerschmitt Me-109, mientras que las acrobacias aéreas habían incluido maniobras cómicas realizadas en Piper J-3 Cubs por “elegidos al azar”. miembro de la audiencia Carl Spackle; Delsey Dives prestados por Old Rhinebeck Aerodrome y estallidos de globos dirigidos por Great Lakes Speedsters, Fleet 16Bs y PT-17 Stearmans; carreras de velocidad entre motocicletas con destino a la pista y PT-17 aerotransportados que pasan a baja altura; acrobacias aéreas por SF-260; y skywriting por Sukhoi 29s.

Un helicóptero Sikorsky UH-34D Sea Horse Marine, utilizado para rescate en combate en Vietnam, durante la Crisis de los Misiles en Cuba, y por la NASA durante el programa de recuperación de astronautas del Proyecto Mercurio, había demostrado procedimientos de búsqueda y rescate.

Tanto la aviación de Long Island como los vuelos en formación también estuvieron bien representados. Los espectáculos habían presentado aviones Byrd, N3N, Fleet Model 16B y N2S Stearman de la Sociedad del Aeródromo de Bayport; P-40 Warhawks y P-51 Mustangs de Warbirds sobre Long Island; F4U Corsairs del American Airpower Museum; y SNJ-2 norteamericanos de Geico Skytypers con sede en Republic Airport.

Paseos en vehículos antiguos y aviones estaban disponibles. Los espectadores trajeron sus propias sillas de jardín y las alinearon junto a la pista activa en medio de vestimentas de época y discursos pronunciados por Tuskegee Airmen. Los camiones de concesión vendieron de todo, desde perritos calientes hasta helados y souvenirs, y numerosas escuelas y asociaciones relacionadas con la aviación establecieron puestos.

El Grand Old Airshow, que se llevó a cabo durante dos otoños consecutivos, fue un vistazo al aire libre de un solo día y una sola visita hacia el cielo donde se escribió y se recreó la historia multifacética de la aviación de Long Island.

Un 2008 también se ofreció un homenaje no volador a Vinny Nasta. Un profesor de arte de Riverhead High School que provenía de Wading River, perdió la vida a los 47 años de edad cuando la reproducción del Nieuport 24 que volaba en el aeródromo de Old Rhinebeck se zambulló en el bosque después de su simulacro de pelea de perros con otra réplica, de un Fokker. Dr.1 Triplane, el 17 de agosto de ese año.

El Dr. Tom Daley, ex decano de aviación de Dowling College, director del espectáculo aéreo del aeródromo Old Rhinebeck y creador del Brookhaven Grand Old Airshow, se vio obligado a suspender lo que se había convertido en un evento de otoño cada vez más popular.

“Hubo cierta oposición local al programa”, dijo, “y todos tenían su mano extendida. Se me pidió que diera una cantidad x de dólares para seguridad, una cantidad x para presencia médica de emergencia. No podía hacerlo más. No había forma de que pudiera organizar un espectáculo aéreo y cubrir los gastos con expectativas como esa”.

En la actualidad, las 217 aeronaves con base en el aeropuerto de Brookhaven Calabro, el 92 por ciento de las cuales son de un solo motor, el cinco por ciento de las cuales son multimotor y el tres por ciento de las cuales son planeadores, proporcionan la mayor parte de su actividad. Durante el período de 12 meses que finalizó el 25 de marzo de 2005, hubo 135 100 movimientos anuales de aviones, o un promedio de 370 por día, y el 99 por ciento de ellos pertenecía a la categoría de aviación general, lo que permitió a los estudiantes de piloto obtener licencias y practicar entre semana. touch-and-go’s en un aeródromo sin torre.

De este segmento de la aviación depende su futuro.

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