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Pistas de Esquí de Gibraltar

Mi corazón latía con fuerza cuando el botón tiraba suavemente hacia arriba del lado este del famoso Peñón de Gibraltar, era difícil imaginar que esta empinada pendiente alguna vez fue el hogar de la gran captación de agua de Gibraltar, donde el trabajo comenzó en 1898. ¿Fueron las grandes láminas de cartón corrugado? capas de acero y hormigón que permitieron que el agua de lluvia fluyera por esta ladera hacia un canal que a su vez alimentaba un sistema de depósito en el interior de la Roca, aún anidado debajo de la ladera nevada? Al final de su vida, el área de captación de agua había aumentado a un impresionante tamaño de 34 acres que, si se tiene en cuenta el tamaño de Gibraltar, 6,5 kilómetros cuadrados, debe haber sido impresionante.

Sentarse en el botón no demasiado cómodo avanzando lentamente hacia adelante permitió tiempo para disfrutar de las impresionantes vistas. En lo alto se alzaba el punto más alto de 426 metros, que en términos de esquí no es tan alto PERO el paisaje es insuperable. Parecía casi posible extender la mano y tocar el azul del Mediterráneo mientras se fusionaba suavemente con el Atlántico, parecía casi posible saludar a los habitantes de la vecina España con un alegre “Hola” y al mismo tiempo saludar a los habitantes de Marruecos con “Ahlan”. Qué rincón verdaderamente único del mundo donde se encuentran tres países, dos mares y dos continentes.

Ubicado debajo de la ladera se encuentra el único hotel en el lado este del Peñón, The Caleta Hotel. Su forma única, parecida a la de un barco, era tan evidente desde este elevado punto de vista. Parecía que ofrecía un refugio cálido de los fríos de la pista de esquí y sería perfecto para el deporte tan importante del après-ski.

Reír para mis adentros al pensar en uno de los habitantes famosos del Peñón uniéndose a la diversión hizo que el viaje a la cima fuera más llevadero. ¿Podríamos echar un vistazo a los macacos de renombre mundial, también conocidos como el “Mono de Berbería”? Después de todo, además de los humanos, son los únicos primates que viven libremente en Europa. Se cree que los macacos de Berbería fueron introducidos por primera vez en Gibraltar desde el norte de África por los moros que ocuparon el sur de Iberia entre 711 y 1492. Otros afirman que eran un remanente de poblaciones repartidas por el sur de Europa desde hace 5,5 millones de años. Sin importar cómo llegaron allí, la idea de que una de estas pequeñas criaturas sin cola arrasara la nieve en la roca del este no tenía precio. ¿De qué vivían nuestros “primos peludos” durante estos meses de invierno, cuántas de las 530 especies de flora de Gibraltar estarían disponibles o incluso adecuadas para ellos?

Al llegar a la parte superior del tirador del botón, me detuve un momento para contemplar la vista desde este “Pilar de Hércules” y reflexionar sobre el área, su pasado y la importancia de esta ubicación estratégica a lo largo de la historia en términos de conflicto. Desde el año 711 dC, las batallas y los sitios de Gibraltar por parte de los moros, españoles y británicos forman una parte interesante del intrincado tapiz de la historia de Gibraltar.

Una revisión final de las fijaciones, los bastones listos y preparados para la carrera corta y empinada, el sol reflejándose en la nieve blanca y pura de Gibraltar. Estaba listo para partir. Un extraño sonido de timbre llenó el aire, era este el sistema de advertencia de avalancha, desafortunadamente no.

7 am y el despertador sonó una vez más. ¿Cómo podríamos sostener una pista de esquí en este suave clima mediterráneo, tan cerca del mar donde el clima invernal es posiblemente mejor que un verano escocés? Otro sueño más basado en mis ilusiones de que alguien vería el potencial de la desaparecida área de captación de agua como una pista de esquí, ¡si no con nieve, entonces seca!

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