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Por qué es importante usar una cera para esquí y snowboard no tóxica

Las ceras tóxicas para esquí y tablas de snowboard plantean riesgos tanto para la salud humana como para el medio ambiente. El ingrediente más peligroso que se encuentra en las ceras tóxicas son los perfluorocarbonos (PFC). Los perfluorocarbonos son compuestos completamente fluorados, producidos sintéticamente al combinar un hidrocarburo (como la cera de parafina) con ácido perfluorooctanoico (PFOA). El ácido elimina los átomos de hidrógeno de la columna vertebral de carbono y los reemplaza con átomos de flúor. El término “fluorocarbono” se refiere a cualquier molécula basada en carbono que haya sido total o parcialmente fluorada. Por lo tanto, los términos “PFC” y “fluorocarbono” a menudo se usan indistintamente.

Las ceras de esquí fluoradas (fluoros) son, hasta ahora, las más duraderas e hidrofóbicas. Cuanto más hidrofóbica es una cera, mejor repelencia al agua tiene. Es bien sabido que, en el esquí, los fluoros logran los mejores tiempos para los corredores. Pero lo que es menos conocido es que los fluoros también tienen el mayor impacto en la salud y el medio ambiente.

Cuando los fluorocarbonos se exponen a altas temperaturas, se liberan gases tóxicos. En las tiendas de esquí y snowboard, los técnicos respiran estos vapores. Se sabe que la exposición prolongada a los vapores de fluorocarbonos causa daños severos en las vías respiratorias, sangrado de la nariz y aumento de los niveles de PFC en la sangre. Algunos estudios de tales técnicos han revelado niveles de contenido de sangre de PFC hasta un 45% más altos que la población general. También se sabe que PFC y PFOA son potentes gases de efecto invernadero.

El impacto tóxico de las ceras fluoradas se propaga aún más cuando la cera se desecha de la suela de los esquís y las tablas de snowboard hacia la capa de nieve. En la primavera, las toxinas que dejan las ceras fluoradas se transportan a las cuencas hidrográficas como moléculas no biodegradables y peligrosas para el medio ambiente. Los PFC y PFOA permanecen en el medio ambiente como contaminantes orgánicos persistentes y no se sabe que se degraden mediante ningún proceso natural. Los resultados de los estudios en animales de PFOA indican que puede causar varios tipos de tumores, muerte neonatal y puede tener efectos tóxicos en los sistemas inmunitario, hepático y endocrino.

¿Cuántos esquiadores se necesitan? Bueno, si un esquiador calcula cuánta cera usa y deja en la montaña durante una temporada, puede que no sea mucho. Sin embargo, el impacto colectivo es el problema. Según la Asociación Nacional de Áreas de Esquí, la temporada de esquí 2007-2008 tuvo 60,1 millones de días de esquiador en los centros turísticos de EE. UU. Estiman que entre 1979 y 2009, EE. UU. ha tenido al menos 50 millones de días de esquiador cada año. Eso da como resultado que más de 1.500 millones de pares de esquís y tablas de snowboard derramen cera en la capa de nieve durante 30 años solo en los Estados Unidos.

A medida que se conocen más los peligros de las ceras tóxicas, los esquiadores y practicantes de snowboard conscientes se sienten cada vez más motivados a buscar fuentes de cera no tóxica. Glide-on es una de esas alternativas. En lugar de productos químicos tóxicos, Glide-on tiene un polímero inerte (ambientalmente neutral) agregado que mejora su durabilidad, velocidad y protección de la base. Por lo tanto, no tiene que sacrificar el rendimiento por no ser tóxico. En Glide-on, estamos orgullosos de ofrecer una excelente alternativa a las ceras de esquí tóxicas y creemos que este será el camino del futuro.

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