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El corbeta Aerospatiale SN601

Como parte de la primera generación de aviones regionales que voló unas dos décadas antes que los producidos por Canadair, Embraer y Dornier en la década de 1990, el Aerospatiale SN.601 Corvette se situó a caballo entre los mercados comerciales y regionales y, en consecuencia, fue el más pequeño en tener servido comercialmente.

Su semilla se plantó cuando el gobierno francés, continuando con su estrategia de restablecer la industria de la aviación de posguerra del país iniciada con aviones de pistón como el Breguet Deux Ponts, el Sud-Est Armagnac y el Sud-Ouest Bretagne, solicitó que los aviones los fabricantes presentan propuestas para un enlace/entrenador compacto de doble turboventilador. Las entonces separadas Sud-Aviation y Nord-Aviation eligieron desarrollar conjuntamente un jet ejecutivo designado como SN.600 Diplomate en enero de 1968 cuando la SNECMA indígena francesa diseñó un motor adecuado para él, el M49 Larzac.

Mostrado por primera vez en forma de modelo en el Salón Aeronáutico de Hannover de ese año, presentaba lo que se convirtió en la configuración estándar de un avión de negocios: un ala baja, un fuselaje estrecho, una puerta delantera izquierda, superficies aerodinámicas barridas y dos turboventiladores montados en la popa. Se parecía más al Cessna Citation 500. También tuvo una aplicación de jet regional muy temprana y de muy pequeña capacidad.

Se esperaba que las ventas previstas, que luego resultaron infladas de manera poco realista, ascendieran a unas 400 de los operadores de todo el mundo por encima de las 60 iniciales esperadas del ejército francés.

Reflejando sus orígenes conjuntos de Sud- y Nord-Aviation, la aeronave, con su designación “SN”, despegó por primera vez en forma de prototipo el 16 de julio de 1970, pero el largo desarrollo de su previsto motor M49 requirió el uso de dos En su lugar, Pratt and Whitney Canada JT15D-1 de 2200 libras de empuje. Si bien su vuelo inaugural fue exitoso, su programa de prueba no continuó en este sentido. Durante las pruebas de estacionamiento ocho meses después, el 22 de marzo, se estrelló y terminó con su desaparición.

Un período prolongado de rediseño, antes del cual Sud- y Nord-Aviation se fusionaron para formar Aerospatiale, dio como resultado un fuselaje 5,5 pies más largo, lo que le dio al ahora redesignado SN.601 Corvette 100 una longitud total de 45,4 pies; una envergadura de 42 pies, en la que se podrían instalar opcionalmente tanques de combustible en la punta para aumentar el alcance; dos turboventiladores JT15D-4 de 2300 libras de empuje; y un peso bruto de 13,450 libras. El rango, con su carga útil máxima, era de poco más de 1,000 millas.

Así configurados, el segundo y el tercer prototipo volaron respectivamente el 20 de diciembre de 1972 y el 7 de marzo de 1973. El primer ejemplo de producción siguió su ejemplo ocho meses después, el 9 de noviembre, y la certificación francesa se recibió otros seis meses después, el 28 de mayo. , 1974.

El programa plagado de problemas del tipo apenas fue ayudado por la competencia, particularmente en su lado ejecutivo. El Falcon 20 de configuración similar y diseño francés, distribuido a través de Pan American Falcon Jets, disfrutó de una ventaja de reconocimiento de marca y pudo penetrar en el codiciado mercado estadounidense.

Los intentos de concluir acuerdos similares no tuvieron éxito, específicamente con Ling-Temco-Vought (LTV), Piper Aircraft y su propio centro de distribución, venta y finalización de aeronaves de Estados Unidos Corvette Incorporated North American con sede en Atlanta. Aunque el último, con Air Center, Inc., con sede en Oklahoma, parecía más prometedor, nunca recibió un solo avión estándar de producción de los setenta previstos.

Como el tercer avión de negocios más caro después del Cessna Citation 500 y el Learjet 24, estuvo sujeto a sobrecostos y el gobierno francés pensó seriamente en cancelar el programa.

Después de recibir solo 24 pedidos, Aerospatiale hizo exactamente eso. Un informe elaborado por el Tribunal de Cuentas del gobierno indicó que la dirección de la empresa carecía de una comprensión adecuada de los riesgos implicados frente a la competencia de diseños comparables estadounidenses, británicos y otros franceses, diciendo: “Es seguro que el programa Corvette es, y permanecerá, un gran desastre comercial y financiero”.

En su rol de jet regional, encontró una aplicación limitada por parte de los transportistas de tercer nivel que buscaban ofrecer un servicio de puenteo de punto a punto en rutas demasiado delgadas para soportar aviones más grandes.

Air Alpes, por ejemplo, que recibió dos Corvette 100 en 1974 y otros dos en 1975, operaba rutas por cuenta propia desde París y las, como Lyon-Bruselas, en Air France, apareciendo su avión con su librea en una lado y el suyo en el otro. Con capacidad para una docena de pasajeros, presentaban dos filas de asientos individuales junto a las cinco ventanas ovaladas a cada lado, divididas por un pasillo central. El conteo de la cabina era de dos, pero no había asistentes de vuelo en la cabina.

Otros operadores incluyeron Air Alsace, Air Champagne y TAT Touraine Air Transport en Francia, y Sterling Airways en Dinamarca. Airbus Industrie utilizó cinco aviones como lanzaderas corporativas entre 1981 y 2009.

Aunque se propuso un Corvette 200 para 18 pasajeros, con un fuselaje alargado de 6,7 pies, nunca avanzó más allá de la etapa conceptual, ya que su serie 100 original cesó la producción en 1977 después de que se construyeron 40 aviones, poniendo fin al segundo peor avión comercial de Francia. programa después del Dassault-Breguet Mercure 100 de 150 pasajeros, cuya producción fue de solo 12, incluidos dos prototipos.

Plagado por accidente de prototipo; un largo período de desarrollo correctivo; un cambio en el tipo de motor; operación costosa; falta de establecimiento de un lugar de distribución en América del Norte; fuerte competencia; ignorancia gerencial; y una capacidad que resultó inadecuada, el Aerospatiale SN.601 Corvette sirvió como ejemplo de uno de los tres orígenes de aviones regionales: un diseño completamente nuevo, la conversión de uno turbohélice existente o el uso de una plataforma de avión de negocios.

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