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Dumb Me Down, Scottie

Los idiomas se han vuelto más dinámicos, están en un estado de flujo, adquiriendo nuevo vocabulario de otras culturas. El inglés es particularmente hábil para tomar prestado de otros idiomas.

Hay más palabras de préstamo extranjero en alemán del inglés que al revés: computadora, alquiler de autos, comida rápida, por nombrar solo algunas. A menudo son elementos de la vida cotidiana con un uso práctico.

Incluso algunos inocentes de los franceses sobreviven como restaurante, aunque uno se deshizo de las papas fritas que fueron corregidas políticamente a papas fritas de la libertad.

El idioma inglés ya contiene una serie de palabras que se originan en el idioma alemán: Blitz, Lebensraum, Zeitgeist, Schadenfreude y Gestalt (algunas son más respetables, algunas menos contaminadas que otras). Todos son resúmenes, sus conceptos se entienden mejor en su acuñación original que el equivalente en inglés.

Estoy propagando otro. El tiempo es correcto. Los sucesos políticos diarios y sus reportajes en los principales medios de comunicación están clamando por Volksverdummung. Por una vez, la palabra alemana es más corta que su traducción: engaño deliberado del público.

Permítanme darles algunos ejemplos que, coincidentemente, todos tienen que ver con niveles récord de gasolina. En su último segmento sobre cómo sobrevivir al crujido y la conmoción en la bomba de gasolina, CNN y su gurú médico a quien adoro, aconseja caminar más: ahorrar gasolina y perder peso. ¡Qué novedosa idea! Los autos más pequeños necesitan menos gasolina. ¡Tópico! Conduzca más despacio para reducir el consumo de gasolina. ¿Todos los comentarios gratuitos y las afrentas a los consumidores, o los estadounidenses siguen dormidos y totalmente ignorantes?

Hace una semana más o menos, la sabiduría predominante que emanaba de la Casa Blanca era una exención fiscal sobre la gasolina para aligerar la carga de los consumidores. No es un gran problema para personas como Bush y McCain, ya que tienen su propio pozo de petróleo, uso gratuito de automóviles o acceso a una prensa de acuñación de dinero.

Ahora Bush y su gemelo político, McCain, tuvieron una idea genial. La perforación en alta mar, descartada desde desastres como el de la costa de Santa Bárbara en 1979, podría ser la respuesta a la debacle actual del precio del petróleo. El gobernador Crist de Florida, elegido con la promesa de no perforar en los Everglades, etc., dio un vuelco para no arruinar sus posibilidades como compañero de fórmula de McCain.

El portavoz de Chevron, Mickey Driver, hablando con NPR hoy sobre los desafíos de construir plataformas petroleras en alta mar, admite que no veremos una caída de precios en el corto plazo debido a esto. Ni los políticos ni las compañías petroleras han respondido aún a la pregunta de por qué no se perforan los millones de acres (aproximadamente 68) que ya están arrendados para aumentar la producción.

Sin embargo, apenas el año pasado, el Departamento de Energía (DOE, por sus siglas en inglés) informó que levantar la moratoria sobre la perforación en la plataforma continental exterior (OCS, por sus siglas en inglés) “no tendría un impacto significativo en los precios nacionales del petróleo crudo y el gas natural antes de 2030”, mucho después de las inversiones en las fuentes de energía alternativas tendrían un impacto mucho mayor en la reducción de los precios de la gasolina para el consumidor: “Las proyecciones en el caso DOE OCS indican que el acceso a las regiones del Pacífico, el Atlántico y el este del Golfo no tendría un impacto significativo en la producción nacional de petróleo crudo y gas natural o los precios antes de 2030… Sin embargo, debido a que los precios del petróleo se determinan en el mercado internacional, se espera que cualquier impacto en los precios promedio en boca de pozo sea insignificante”. (Citas tomadas del comunicado de prensa oficial: http://www.house.gov/apps/list/press/fl20_schultz/DrillingFacts.html).

En los años posteriores a las desastrosas predicciones del Club de Roma (década de 1970), de que los recursos petroleros se agotarían en décadas, los consumidores escuchábamos la letanía rezada tanto por las empresas productoras de petróleo como por sus compinches, es decir, políticos de la talla de Bush y consortes que uno empezaría a buscar alternativas a nuestra dependencia del petróleo. La energía hidroeléctrica, la energía solar, las turbinas eólicas, todo muy bien, pero, por desgracia, aún no es factible ya que los precios del gas no eran lo suficientemente altos. ¿Qué tan alto es lo suficientemente alto exactamente? Respuesta: Para justificar invertir y ganar dinero con estas alternativas. Este mantra se ha repetido a lo largo de los años. Ahora habiendo alcanzado aprox. $ 140, todavía no se ha hecho ningún intento convincente aquí.

Escuchas acerca de pequeños países oscuros como Islandia y Dinamarca que son bastante independientes del petróleo y dependen de la energía de las turbinas. La energía solar es una gran Alemania que es un líder tecnológico en el campo. ¿Dónde está Estados Unidos, Florida? Donde vivo, tienen suficientes horas de sol para contribuir a la red eléctrica. En lugar de perpetuar los subsidios petroleros por valor de miles de millones, el Partido Republicano sigue sin hablar de conservación de energía, pero quiere renunciar a la moratoria sobre la perforación.

¿Nadie en el Partido Republicano escucha NPR? Sus debates interesantes, imparciales y no despectivos con expertos a los que invitan sobre temas como la perforación en alta mar hoy en día son fáciles de seguir y sobresalen en su profundidad de información. Muchos políticos, que no son sobornados, asignados y presionados en exceso, se beneficiarían de escuchar.

Tal vez hubiera sido más convincente otro ejemplo de Volksverdummung, por ejemplo, las razones que llevaron a los estadounidenses a creer que había armas de destrucción masiva en Irak y que seríamos recibidos como liberadores, que la guerra se pagaría sola; irónicamente por el petróleo. Espero que el concepto haya superado la barrera del idioma.

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