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Miedo a volar y lo que puedes hacer al respecto

Subirse a un avión es una parte normal de la vida para muchos, pero para algunos, la idea de volar los deja estresados. El miedo a volar puede ser un problema psicológico complejo, pero la mayoría de las personas pueden seguir algunos pasos básicos para comprender primero por qué tienen ese miedo y luego tomar medidas para lidiar con el miedo.

¿Qué es el miedo a volar?

Sin ponernos demasiado técnicos, el miedo a volar, es un trastorno de ansiedad. Tales temores pueden ocurrir durante un vuelo, o incluso antes de que una persona llegue al aeropuerto. A menudo, el miedo tiene más que ver con elementos de la experiencia de vuelo que tiene poco o nada que ver con los riesgos asociados con el vuelo. Dependiendo de la persona, el miedo a volar incluye uno o más de los siguientes elementos:

* Miedo a las alturas

* Miedo a estar sobre el agua

* Miedo a la oscuridad (volar de noche)

* Miedo a lo desconocido

* Preocupaciones sobre accidentes o ataques deliberados

* Estar en un espacio cerrado o lleno de gente

* Estar inactivo por largos periodos de tiempo

* Pérdida de la libertad personal

* El proceso de control de seguridad

* Preocupaciones sobre turbulencias y otras condiciones meteorológicas

* No entender las actividades asociadas a un vuelo normal

* Pérdida de control, o dependencia de tecnología o personas

* Problemas subyacentes de traumas físicos o psicológicos pasados

¿Cuántas personas tienen miedo de volar?

En 1980, dos investigadores de Boeing descubrieron que el 18,1 % de los adultos en los EE. UU. tenía miedo de volar y que otro 12,6 % de los adultos experimentaba ansiedad cuando volaba. En resumen, aproximadamente uno de cada tres estadounidenses adultos tenía miedo de volar. El estudio también fue interesante porque proporcionó detalles sobre por qué evitaban volar. Aproximadamente la mitad informó que el miedo era la razón, pero solo alrededor del seis por ciento consideró que volar no era seguro. Una encuesta más reciente realizada por Newsweek Magazine en 1999 encontró que el 50% de los adultos encuestados que volaron en aerolíneas comerciales se asustaron al menos algunas veces.

¿Cómo afecta el miedo a volar a las personas?

La forma en que las personas reaccionan al miedo a volar es tan diversa como las razones por las que las personas sienten ansiedad en torno a la experiencia de volar. Una reacción común es evitar volar tanto como sea posible. Hay una serie de celebridades, incluido John Madden, famoso por los videojuegos y el fútbol americano, que hacen todo lo posible para organizar su vida personal y profesional para evitar volar. Otras reacciones incluyen el tipo de efectos físicos asociados con un volador de nudillos blancos, como sudoración, latidos cardíacos y respiración acelerados, y náuseas. Otras reacciones pueden ser más peligrosas para el pasajero y otras personas en el avión, como usar drogas o alcohol para lidiar con la experiencia, o ser abusivo con otros pasajeros, la tripulación de cabina o con otro personal de la aerolínea.

Las estadísticas y el miedo a volar

A menudo, la industria de las aerolíneas señala las estadísticas asociadas con el riesgo de volar para demostrar que volar es seguro y que los pasajeros no deben tener miedo. Si tiene ansiedades asociadas con una parte de los viajes aéreos que no tiene nada que ver con volar, como tener miedo de ser registrado por seguridad, estas estadísticas no significan nada. Si le preocupan las cosas que suceden en el avión, como turbulencias severas o incluso accidentes, las estadísticas tampoco son tan útiles. Incluso si la posibilidad de que suceda algo malo es de un millón a uno, la mayoría de las personas preocupadas por los riesgos de volar se preocupan de que su vuelo sea el que no termine bien.

Lo que puede hacer al respecto

Si el miedo a volar te está afectando de una manera que no te gusta, no hay razón para aceptarlo como algo normal. Si desea tomar medidas positivas para enfrentarlo, hay muchas opciones disponibles. Uno de los primeros pasos para reconocer que puedes tener un problema. El sitio web de seguridad de las aerolíneas AirSafe tiene una página de señales de advertencia de miedo a volar en airsafe.com/issues/fear/signs.htm con una lista de verificación para indicar si puede tener los síntomas asociados con volar.

Recibir terapia para el miedo a volar

Si después de revisar la lista de verificación, siente que su miedo a volar ha tenido un efecto significativo y negativo en su vida, es posible que desee hacer algo al respecto. Si no puede lidiar con su miedo a volar por sí solo, es posible que desee hablar con un terapeuta u otro experto que pueda ayudarlo. Si bien muchos terapeutas que lidian con el miedo a volar tienen credenciales y experiencia como terapeuta capacitado o como piloto de línea aérea, uno de los pocos que tiene ambas cosas es el Capitán Tom Bunn, quien dirige el programa SOAR para el miedo a volar.

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