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Un día mágico en un Deux-Chevaux

Hace muchos años, en un viaje de mochilero por Europa con un novio, me presentaron el Citroën 2CV o deux chevaux. En una gira de seis semanas por varios países y sitios históricos, tomó 90 fotos de los autos y 10 de mí, creo que pueden adivinar dónde terminó la relación.

Dejando a un lado la historia, pensé que mi marido se divertiría mucho conduciendo un coche antiguo por la Provenza durante un día. La respuesta fue simple, hay una empresa holandesa/francesa llamada 2CV Experience que alquila autos de “dos caballos de fuerza” cuidadosamente restaurados por el día. No podría haber sido más fácil, ya que se encuentran a minutos de Aix-en Provence. Actualmente tienen 12 autos y están ampliando su inventario a 15 en breve. Estos autos prístinos han sido completamente restaurados a mano, pintados meticulosamente y están listos para funcionar cuando llegues. Todos los autos se llaman: Tournesol, Olivier, St-Tropez, Menthe, Sahara… nos entregaron las llaves de Lavende por el día.

El Citroën 2CV se fabricó entre 1948 y 1990. El automóvil estaba técnicamente bien construido y diseñado, era asequible y estaba literalmente diseñado para trasladar a la población rural francesa de la dependencia de los animales (caballos y carretas) al automóvil. El coche sigue siendo icónico. Es de diseño minimalista, liviano, ofrece fácil mantenimiento y confiabilidad constante. En 42 años de producción se produjeron más de 3,8 millones de automóviles.

No podría haber soñado con un día más perfecto a mediados de marzo. Era un día brillantemente soleado, sin nubes y cálido. A las 10 de la mañana nos dieron instrucciones sobre cómo “hacer retroceder” el techo convertible de lona, ​​a partir de ese momento fue un “día en topless” hasta las 19:00.

Teníamos una idea vaga para nuestro viaje de un día. Se parecía a algo así; Dirígete a la costa y luego “discutir” si ir a la izquierda o a la derecha. A esto le seguiría una charla más cordial sobre dónde almorzar y, finalmente, un viaje más silencioso de regreso a la base de operaciones. Afortunadamente, 2CV Experience salvó el día al proporcionar un mapa detallado, instrucciones de ruta y notas turísticas para un recorrido de 145 km de l’Etang de Berre. En realidad, hay siete lagos, pero Etang de Berre es el más grande. El área se formó durante la última edad de hielo. Este cuerpo de agua interior se alimenta de fuentes de agua dulce. Toda el área tiene más de 20 km de largo y 16 km de ancho. Hay numerosos pequeños pueblos y ciudades para visitar a lo largo del camino.

La primera parada fue Chateau La Barben, a las afueras de La Barben. Ha habido una estructura en el lugar desde 1064. El castillo ha sido restaurado y ahora se adapta a varias necesidades; turistas de día, huéspedes de B&B que pernoctan y recepciones de funciones especiales. Desafortunadamente, llegamos temprano en la temporada y demasiado temprano en el día, por lo que no pudimos ver el interior. Ciertamente, el exterior está bien restaurado y la ubicación es un hermoso oasis fresco, rodeado de fuentes de agua.

Los siguientes pueblos fueron Pelissanne, Salon de Provence, Grans y Saint Chamas. Cada ciudad tiene algunos sitios únicos y oportunidades para tomar fotografías. Sin duda, el pueblo de Grans fue nuestra parada favorita. El pueblo es pequeño y mantiene un ambiente provenzal real con una mezcla de residencias, restaurantes y cafeterías. Este pequeño pueblo tiene una población permanente de unos 3800 habitantes.

Los otros pueblos no fueron muy destacables aunque cada uno tiene algunas características únicas y ofrece algunas oportunidades para tomar fotografías en los momentos más inesperados. Aunque la empresa de alquiler proporciona todas las herramientas para un picnic, aún debe dedicar unos minutos a comprar los ingredientes. Terminamos en Istres en un restaurante para almorzar. Esta es una ciudad antigua que tiene algunos sitios romanos restantes rodeados por una ciudad bulliciosa. Un rápido recorrido por la zona y está claro que no debe aventurarse demasiado lejos de su automóvil y tener sus objetos de valor a mano. Dicho esto, nos topamos con Pinçée de Sel para almorzar en la calle principal y fue excelente.

Las paradas posteriores al almuerzo incluyeron el pueblo de Saint Mitre les Remparts, este pueblo debería NO ser extrañado La ciudad antigua estaba rodeada por altas murallas defensivas, que datan del siglo XIV. Hay dos entradas principales al antiguo pueblo, las puertas norte y sur. No te pierdas las residencias construidas en las antiguas murallas del pueblo. Este pequeño pueblo es una parada encantadora y relativamente tranquila en el circuito turístico. Desafortunadamente, el tiempo corría y el sol se dirigía en la dirección equivocada, por lo que las siguientes ciudades estaban literalmente en camino para otro momento.

Mi esposo, el conductor dispuesto, fue advertido sobre algunas de las idiosincrasias del automóvil. Primero estaba donde estaban las luces de emergencia en caso de que ocurriera algún imprevisto. Los detalles importantes incluyeron el hecho de que NO hay dirección asistida, NO hay frenos de potencia y la transmisión no está sincronizada. Traducido todo eso significa que uno necesita usar un poco de fuerza para conducir el automóvil y debe pensar en el futuro. Con un embrague no sincronizado, si necesita hacer un cambio descendente a la primera marcha, el automóvil debe detenerse por completo antes de engranar la marcha. La palanca de cambios es interesante ya que está en el tablero, con un patrón de cambio único. Lavendre fue divertido de conducir, las curvas requerían un poco de esfuerzo para manejar mal la dirección, y una parada rodante en segunda era el nombre del juego, evite las paradas completas si es posible. El coche aceleró bien. El coche parece funcionar mejor a 90 km/h o menos; mucho mejor para disfrutar de las vistas y los sonidos de los pequeños pueblos, las vistas naturales y los monumentos históricos a lo largo de la ruta.

Al final del día, fue realmente una experiencia “mágica” en un viejo clásico. ¡El pequeño equipo de esta empresa está bien organizado, es profesional, servicial y proporciona excelentes notas de ruta! De lo contrario, todavía podríamos estar “discutiendo” las instrucciones.

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