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¿Qué sabes sobre Belice?

Hoy, Norm Goldman, editor de sketchandtravel.com y bookpleasures.com, se complace en tener como invitado a Joshua Berman, coautor de Moon Handbooks Belize. Joshua es un experto en viajar a Belice y recientemente eligió este pequeño país centroamericano para su propia luna de miel; también ha vivido y escrito extensamente sobre Nicaragua y Honduras.

Bienvenido a Sketchandtravel.com y Bookpleasures.com Joshua y gracias por aceptar nuestra invitación para ser entrevistado.

NORMA:

Cuénteles a nuestros lectores algo sobre usted y su experiencia en Belice.

Josué:

He estado viviendo, trabajando, enseñando y viajando en América Central desde que el Cuerpo de Paz de los EE. UU. me envió a Nicaragua en 1998. Desde entonces, he regresado a la región para escribir guías, dirigir viajes de servicio y visitar amigos y familias adoptivas. El año pasado, Avalon Travel Publishing me pidió que me hiciera cargo de Moon Handbooks Belize de Chicki Mallan, que, cuando apareció por primera vez hace 15 años, fue la primera y más aclamada guía del país. Con mucho gusto acepté y procedí a investigar y escribir la sexta edición, que se publicó a principios de 2005.

NORMA:

¿Dónde está Belice?

Josué:

Belice está ubicado en la esquina noreste de América Central, limita con la península de Yucatán en México al norte, el desierto de Petén en Guatemala al oeste y el Océano Caribe al este. Sin embargo, culturalmente, Belice y sus cientos de cayos (islas, cayos pronunciados) es más caribeño que latino. El inglés se habla en todas partes (junto con otros siete idiomas). La diversidad es asombrosa, especialmente considerando que solo hay 260,000 personas en todo el país.

NORMA:

¿Consideraría a Belice una buena opción para una escapada romántica o un destino de boda y luna de miel? ¿Por qué?

Josué:

Absolutamente. La junta de turismo de Belice comercializa activamente el país como un destino para los amantes, y no faltan paquetes románticos y de luna de miel especiales entre los que elegir:

Pueden alquilar su propia cascada por el día en Hidden Valley Inn.

Las parejas pueden recibir masajes Mood Mud en Maruba Resort Jungle Spa.

Pueden hacer rappel juntos en el pozo de una cueva vertical, en el fondo del cual encontrarán un lecho de flores junto a un manantial subterráneo en Caves Branch de Ian Anderson. La lista sigue y sigue.

El tamaño de Belice (más pequeño que Massachusetts), el fácil acceso (solo un vuelo de dos horas desde Miami o Houston) y la asombrosa selección de pequeños e íntimos resorts y albergues sellan el trato. Para solidificar mi respaldo a Belice como un destino romántico, incluso llevé a mi propia novia aquí en nuestra luna de miel (ah, el trabajo nunca se detiene)

NORMA:

¿Cuándo es el mejor momento para visitar Belice desde el punto de vista del clima, los costos, las multitudes y la disponibilidad de vuelos desde los EE. UU., Canadá, Europa y Australia, etc.?

Josué:

Algunos resorts distinguen la temporada de vacaciones de la temporada alta normal, con precios aún más altos y menor disponibilidad en Navidad, Año Nuevo y Semana Santa. Asegúrese de hacer reservas durante estos períodos. La temporada alta (re: más turistas y precios elevados) es generalmente desde mediados de diciembre hasta abril; esta es también la estación seca durante la mayoría de los años, aunque diciembre, enero e incluso febrero pueden jugar para albergar frentes fríos que soplan o se sientan durante días.

Tu mejor apuesta: ¡prepárate, tanto con ropa como con actitud! Una semana de clima tormentoso puede arruinar unas vacaciones planeadas únicamente en torno al esnórquel, pero también podría proporcionar el escenario perfecto para explorar las selvas tropicales o disfrutar de un jacuzzi y una chimenea en Mountain Pine Ridge.

Junio, julio y agosto técnicamente caen en la temporada de lluvias, y los viajeros durante este tiempo son recompensados ​​​​con precios significativamente reducidos en la mayoría de los alojamientos. La lluvia durante estos meses puede significar solo una ducha rápida cada tarde, o puede durar días. Agosto es el gran mes para los mochileros y viajeros europeos, mientras que diciembre y febrero están dominados por los norteamericanos. Algunas empresas de turismo cierran por completo durante los meses de septiembre y octubre, el pico de la temporada de huracanes.

NORMA:

¿Podría dar a nuestros lectores una idea de los costos involucrados si el viaje se origina en los EE. UU., Canadá, Europa y Australia?

Josué:

La sabiduría convencional de los viajeros llama a Belice el lugar de vacaciones caribeño más barato y uno de los centroamericanos más caros. Hay muchos alojamientos de gama media y alta en todo el país, que van desde US $ 25 a cientos de dólares por noche. Las tarifas exactas de los hoteles son algo difícil de alcanzar en Belice; Las fluctuaciones estacionales se ven agravadas por varios impuestos y cargos por servicios, a veces hasta en un 25 por ciento adicional. Siempre asegúrese de que la tarifa que le cotizan sea realmente la misma cantidad que se le pedirá que pague. Y, por supuesto, abundan las grandes ofertas en la temporada baja (de mayo a noviembre), cuando las tarifas de las habitaciones caen en picado en todos los ámbitos.

En cuanto a la comida, los viajeros con poco presupuesto pueden arreglárselas con menos de US$20 por día, pero estás de vacaciones, ¿verdad? Los platos principales cuestan entre US$5 y US$25, dependiendo de dónde se encuentre; en los restaurantes de moda de San Pedro, una cena elegante puede costar hasta US$75 por persona. Algunos resorts incluyen los precios de las comidas en sus tarifas nocturnas, lo que puede ser una buena oferta.

No olvide presupuestar US$40-80 adicionales por persona por día para actividades como buceo, viajes en velero y visitas guiadas a las selvas tropicales, las ruinas y los fascinantes sistemas de cuevas de Belice. Los viajeros experimentados e independientes pueden moverse por menos, pero el transporte puede ser una molestia.

US $ 10 por persona por noche es el resultado final para un alojamiento económico, y le proporcionará cualquier cosa, desde una caja de concreto apretada y mal ventilada en la mayoría de las ciudades hasta una generosa cabaña de madera en Trek Stop (en Cayo) y otros puntos de acceso para mochileros.

NORMA:

Si tuviera que elegir 5 lugares inigualables en Belice para una escapada romántica, una luna de miel o un destino para bodas, ¿cuáles serían y por qué?

Josué:

En primer lugar, recuerde que la selección de un lugar para quedarse tiene mucho que ver con dónde quiere estar y qué actividades le gustaría hacer durante su estadía: ¿playa o selva tropical? ¿Buceo o senderismo? ¿Arrecife o ruinas? ¿Quieres que te mimen con masajes o ponerte sudoroso y embarrado con tu ser querido en una caminata por la jungla? Hágase una idea de qué tipo de viaje están buscando usted y su pareja, luego sumérjase y resérvelo. Los siguientes son solo algunos de los alojamientos románticos de lujo de Belice que sobresalen en mi mente por su calidad e intimidad. Para obtener más información sobre las amplias opciones de presupuesto de Belice, hojee una copia de mi libro, Moon Handbooks Belize.

Comenzando en el elegante Ambergris Caye, justo en la costa de la famosa barrera de arrecifes de Belice y tres millas al norte del pueblo de San Pedro, encontrará Capricorn Resort, que ofrece aislamiento íntimo frente al mar en una de las tres cabañas luminosas y de buen gusto. El restaurante de Capricornio es uno de los mejores (considerado el mejor por muchos) de la isla.

Ubicado en 7,200 acres de propiedad privada en la Reserva Forestal Mountain Pine Ridge, Hidden Valley Inn es un paraíso tranquilo para excursionistas y observadores de aves que se divertirán explorando las más de 90 millas de senderos para caminar y viejos caminos madereros del complejo y luego acurrucándose en frente a la chimenea de su cabaña, escuchando el canto de los pájaros afuera (especialmente agradable durante la estación fría, brumosa y lluviosa). La propiedad abarca un exuberante bosque de hoja ancha y un hábitat de pinos. Los dos ecosistemas diversos están divididos por una línea de falla geológica, que marca el borde de una imponente escarpa de 1,000 pies. Numerosos cursos de agua brotan de la montaña y luego caen en cascada por las empinadas laderas, a menudo en piscinas profundas y acogedoras; El sistema de senderos de Hidden Valley lo atraviesa todo.

En la península de Placencia, Kitty’s Place es uno de los mejores y menos pretenciosos resorts en esta larga franja de resorts de playa. Llámelo “lujo discreto” y revise sus zapatos en la recepción. Asegúrese de programar un viaje de un día o pasar la noche en la isla privada de Kitty, French Louis Caye, a 12 millas de la costa, con excelente snorkel y alojamiento de lujo.

Dos de las opciones más románticas, bellas y caras de Belice son el magnífico par de resorts de Francis Ford Coppola: Turtle Inn y Blancaneaux Lodge, ubicados en la península de Placencia y Mountain Pine Ridge, respectivamente, y que ofrecen una serie de paquetes colectivos. Ambos lugares cuentan con una arquitectura impresionante y obras de arte de todo el mundo, y un servicio e instalaciones de primer nivel.

Ubicado aproximadamente a una hora al norte de la ciudad de Belice, Maruba Resort Jungle Spa mima el cuerpo y el alma, como lo demuestran sus aclamados tratamientos de spa y puntos focales únicos repartidos por los terrenos: una pequeña capilla decorada con vidrio; una mesa de ajedrez de piedra cubierta por una palapa; dos pozas que parecen brotar de la selva con cascadas. Las habitaciones están distribuidas por privacidad y se llaman Moon, Fertility y Bondage, por nombrar algunas. Todos cuentan con máscaras talladas con motivos neoprimitivos eclécticos, pisos de mosaicos, velas de pie, fuentes de cemento, bañeras de azulejos, ventanas con contraventanas y flores frescas en los enormes edredones de plumas y en los baños.

NORMA:

Qué debe saber la gente sobre celebrar una boda en Belice desde el punto de vista de requisitos, experiencia de los diversos hoteles, etc.

Josué:

Belice está ganando bastante reputación como el lugar perfecto para casarse. Un número creciente de resorts atienden bodas de todos los tamaños, algunas de manera bastante creativa (como ceremonias bajo el agua o en la cima de las pirámides mayas). Si se fuga, debe estar en Belice tres días hábiles antes de enviar su solicitud de matrimonio a la Oficina del Registro General (tel. 501/227-7377, no abre los fines de semana ni los días festivos locales). Recibirá el papeleo el siguiente día hábil para su ceremonia. Si ha sido divorciado o viudo, traiga una fotocopia del certificado de defunción o sentencia de divorcio. El Gobierno de Belice cobra US$100 por la licencia y necesitará un certificado de nacimiento o pasaporte.

NORMA:

¿Con cuánta anticipación debe prepararse una pareja para su luna de miel, escapada romántica o boda en Belice?

Josué:

Las lunas de miel y las escapadas son fáciles y no necesitan mucho tiempo de anticipación al reservar, excepto durante las vacaciones y en los centros turísticos más populares. Si está planeando una boda durante la temporada alta que requerirá numerosas habitaciones para los invitados, reserve con un año de anticipación si es posible. De lo contrario, unos pocos meses suelen ser suficientes.

NORMA:

¿Qué recursos están disponibles en Internet relacionados con bodas y vacaciones de luna de miel en Belice?

Josué:

Varios especialistas en bodas pueden facilitar el papeleo, los ministros, las flores, reservar hoteles, celebraciones, etc., incluidos Katie Valk para cualquier parte del país, Iraida Gonzales en San Pedro y Lee Nyhus en Placencia.

NORMA:

¿Hay algo más que desee decirles a nuestros lectores que no hayamos cubierto?

Josué:

Sí, esté atento a mi SITIO WEB para conocer nuevos enlaces y desarrollos relacionados con el romance en Belice y más allá; Tengo los foros y noticias más populares de Belice publicados en mi página de enlaces. Además, el SITIO DE MI EDITOR pronto presentará itinerarios de muestra y otros extractos de mi libro, para facilitar aún más la planificación de su viaje a Belice. Por último, recuerde las palabras del profeta de Kurt Vonnegut, Bokon: Las sugerencias de viajes peculiares son lecciones de baile de Dios.

Felices caminos a todos, Joshua

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